Не тормозите нейтроны

Бридерные технологии станут актуальными в условиях дефицита атомного сырья, который наступит через несколько десятилетий. Но совершенствовать их надо уже сейчас

Последние десять-пятнадцать лет говорить о необходимости интенсивного развития атомной энергетики считалось просто неприличным. Сказались и Чернобыль, и страх перед распространением ядерных технологий, и проблемы с захоронением ядерных отходов. Пока запасы органического топлива продолжали стремительно иссякать, миллиарды долларов в развитых странах были истрачены на разработку альтернативных способов получения энергии, но эффективных технологий так и не нашли. Американцы, например, потратили несколько миллиардов долларов на развитие ветряных станций, но в итоге признали, что их доля едва ли когда-нибудь превысит 5% от общего объема производимого в стране электричества. Не удалось создать установки с хорошим КПД и в области солнечной энергетики, пока достаточно дорого обходится эксплуатация топливных элементов, а манера защиты рекламирующегося уже более трех десятков лет проекта по управлению термоядерным синтезом все чаще напоминает стиль зрелого Жюля Верна.

И вот две недели назад президент США Джордж Буш взял и объявил о необходимости развернуть широкомасштабное строительство атомных электростанций в ближайшие 20 лет. Некоторые западные СМИ поспешили представить это как сенсацию. Но вряд ли заявление главного американского политика для дотошных наблюдателей за отраслью выглядело столь неожиданным. Предыдущая администрация, хотя и не позволяла себе подобных прямых высказываний, для реализации объявленного Бушем плана сделала на самом деле немало. В феврале 1993 года клинтоновская команда приняла стратегическое решение о покупке 500 тонн российского высокообогащенного оружейного урана (ВОУ) по программе ВОУ-НОУ. По ее условиям наш уран-235 90-процентной концентрации обедняется природной урановой рудой до четырехпроцентного низкообогащенного (НОУ), пригодного для использования в современных АЭС, и складируется в США. Едва ли демократы выделили бы 12 млрд долларов на скупку "испорченного" оружейного урана только из боязни, что мы снова начнем клепать ядерные заряды. Воодушевленные первым успехом, американцы хотели прикупить у нас еще и 50 тонн оружейного плутония под предлогом, что сделка избавит нашу страну от ежегодных расходов в 100 млн долларов на его хранение. Но российские специалисты сумели убедить власть, что выгоднее оставить плутоний у себя - атомная энергетика еще не сказала своего последнего слова.

Быстрое сжигание ядер

Но не погорячился ли все-таки Буш? Разведанных запасов основного ядерного топлива - урана - при действующих мощностях хватит, по расчетам Минатома РФ, на 70 лет, а при активном вводе станций проблема топливного дефицита встанет уже через 20-30 лет. Нашего урана по сделке ВОУ-НОУ США тоже хватит ненадолго. В принципе 235-го урана в природе много, например, его запасы в морской воде могли бы обеспечить мировую энергетику на столетия. Однако, по оценке вице-президента Курчатовского научно-исследовательского центра академика РАН Николая Пономарева-Степного, себестоимость топлива, добытого нетрадиционными способами, окажется

У партнеров

    «Эксперт»
    №21 (281) 4 июня 2001
    Газпром
    Содержание:
    Обзор почты
    Наука и технологии
    Реклама