Клетки свободной специализации

Наука и технологии
Москва, 08.07.2002
«Эксперт» №26 (332)
Опыты со стволовыми клетками могут привести к победе над многими неизлечимыми болезнями. Пока, правда, эти клетки добывают в основном из человеческих эмбрионов

Многообразие направлений, в которых ведут поиск современные биологи, способно сбить с толку не только дилетанта, но и квалифицированного специалиста: целые кластеры разрастающихся как на дрожжах life sciences пребывают в зачаточном состоянии и предугадать, какие из них в дальнейшем "выстрелят", а какие лопнут как мыльные пузыри, очень затруднительно.

К числу зарождающихся буквально на глазах перспективных направлений биологии XXI века относится и учение о стволовых клетках. (Достаточно сказать, что до 1998 года практически ничего не было известно даже о существовании таких клеток в организме человека - первым удалось изолировать их из внутриклеточной массы четырехдневного человеческого эмбриона Джеймсу Томпсону из Университета штата Висконсин). Сегодня "стволовые исследования" по значимости могут быть сопоставимы даже с пресловутыми работами по клонированию или дешифровке различных геномов: применение стволовых клеток в медицине позволит, по мнению ученых, справиться чуть ли не со всеми "проблемными" заболеваниями человечества (в том числе со многими формами рака, диабетом, рассеянным склерозом, болезнью Паркинсона и др.).

Клетки-универсалы

В отличие от обычных клеток, обреченных выполнять строго определенные функции в организме (скажем, быть только кожными клетками или клетками печени), стволовые клетки изначально обладают "свободной специализацией". И до тех пор, пока они не получат генетического сигнала, их деятельность в организме ограничивается многократным дуплицированием. Причем способность стволовых клеток длительное время воспроизводить себе подобных также является уникальной: в отличие от "нормальных" стволовые клетки могут быть практически неограниченным источником первичного клеточного "сырья".

Стволовые клетки можно уподобить универсальному строительному материалу, из которого при умелом генетическом манипулировании "произрастет все, что угодно", от нейронов мозга и кровяных клеток до клеток тканей, выстилающих кишечник или другие внутренние органы. Впрочем, до самого последнего времени ученые полагали, что подобным универсализмом обладают только стволовые клетки, получаемые из эмбрионов, а аналогичные клетки взрослых организмов обладают ограниченной функциональностью, то есть их возможная тканевая специализация в той или иной степени лимитирована. Но установить жесткие рамки, выйти за которые взрослые стволовые клетки не могут, биологам не удавалось - чуть ли не каждый месяц в научной прессе появлялись сообщения об очередных успехах в их "направленной дифференциации" (например, из кровеобразующих взрослых стволовых клеток костного мозга удалось в результате генетического репрограммирования и последующей трансплантации в "нужные" ткани вырастить нейронные, мускульные клетки и клетки печени, а из родственных им стромальных мозговых клеток - жировые и хрящевые).

Эти удивительные превращения взрослых стволовых клеток подвели биологов к мысли о том, что, быть может, особой разницы в степени универсализма между обычными и эмбриональными к

У партнеров

    «Эксперт»
    №26 (332) 8 июля 2002
    Падение доллара
    Содержание:
    Затянувшаяся пауза

    Волна корпоративных скандалов в Америке подорвала доверие международных инвесторов и вызвала ослабление доллара. В краткосрочной перспективе слабый доллар выгоден американской экономике. Однако статус доллара как мировой резервной валюты оказался под угрозой

    Международный бизнес
    Реклама