Под двумя солнцами

Наука и технологии
Москва, 21.10.2002
«Эксперт» №39 (345)

В последнее десятилетие поиск так называемых внесолнечных планет (то есть планет, находящихся за пределами Солнечной системы) стал одним из наиболее популярных направлений в современной астрофизике.

Мощный прилив научного энтузиазма в этой области исследований последовал вскоре после того, как в конце 1995 года при помощи новейшего непрямого метода измерения радиальной скорости звезд на орбите звезды 51 созвездия Пегас была обнаружена первая искомая планета, предварительно охарактеризованная учеными как "объект с массой, не меньшей, чем у Юпитера". С тех пор пытливым исследователям космоса удалось обнаружить более сотни небесных тел, претендующих на аналогичный статус, однако все они были детектированы в окружении одинарных звезд. Существование же планет у бинарных (двойных) звезд до недавнего времени считалось маловероятным.

Этот научный скепсис потерял под собой почву на прошедшем в середине октября в Бирмингеме (штат Алабама) пленарном заседании Американского астрономического общества. Американский астроном Билл Кохрэн (обсерватория Макдоналд, штат Техас) представил своим коллегам убедительные доказательства существования в бинарной системе Гаммы Цефея (дистанция между Землей и Гаммой Цефея составляет около 45 световых лет) космического объекта, который по всем характеристикам можно классифицировать как планету.

Расстояние между центральной звездой и звездой-спутником в этой системе приблизительно равно расстоянию между Солнцем и Ураном. Между двумя звездами находится планета - газовый гигант, масса которого в 1,76 раза превосходит массу Юпитера. Планета вращается вокруг центральной звезды системы (Гаммы Цефея A), и период ее обращения составляет около двух с половиной лет (для сравнения: орбитальный период обращения вокруг Гаммы Цефея A звезды-спутника - 71 год).

Бинарные звездные системы, то есть системы, у которых между двумя звездными объектами имеется гравитационная связь (ее образование объясняется либо возникновением этих звезд из одного и того же межзвездного облака, либо, что бывает гораздо реже, попаданием одной из них в гравитационную ловушку другой вскоре после своего рождения), составляют, согласно различным теоретическим прикидкам, от 30 до 70% всего "звездного населения" Вселенной. Более того, ученые недавно пришли к выводу, что в нашей Галактике число бинарных звездных систем заметно превышает число одинарных, то есть подобных Солнечной системе (автор открытия Билл Кохрэн с явным удовольствием обыграл этот момент, заметив на пресс-конференции, что "наше Солнце - несколько нетипичный образчик эволюции Вселенной").

Следует, впрочем, отметить, что подозрения по поводу того, что в бинарной системе Гаммы Цефея может присутствовать некий планетоподобный объект, впервые возникли у астрономов еще двадцать лет назад. Однако группа канадских ученых, долгое время изучавшая при помощи гавайского телескопа Mauna Kea непонятные периодические изменения яркости звезды Гаммы Цефея A, в итоге пришла к ошибочному выводу, что причина этих "фокусов

У партнеров

    «Эксперт»
    №39 (345) 21 октября 2002
    Реформа электроэнергетики
    Содержание:
    Не влезай, убьет!

    Дефицит инвестиций в российской электроэнергетике и неэффективность ее работы - налицо. Однако утвержденный правительством и принятый в первом чтении Госдумой пакет законопроектов по реформе отрасли может иметь весьма опасные последствия

    Международный бизнес
    Наука и технологии
    Реклама