Экстази против болезни Паркинсона

Наука и технологии
«Эксперт» №42 (348) 11 ноября 2002

На днях в авторитетном журнале New Scientist появилась заметка, в которой сообщается об экспериментах медиков из Манчестерского университета, испытывавших на группе подопытных мартышек с выраженными симптомами болезни Паркинсона воздействие популярного психоделика экстази (или, по-научному, метилендиокси-метамфетамина). В результате проведенной британскими учеными серии экспериментов выяснилось, что у трех мартышек из восьми, принимавших экстази, существенно улучшилось общее физическое состояние, животные избавились от ряда нарушений опорно-двигательной системы, типичных для паркинсонизма.

Широко распространенная у пожилых людей болезнь Паркинсона вызывается угнетением мозговых клеток, производящих специфический белок допамин. Типичными симптомами данного заболевания являются ригидность конечностей и шаркающая походка. Еще с конца 60-х годов прошлого столетия медики пытались лечить эту болезнь при помощи химического соединения L-dopa, искусственной разновидности допамина, ввод которой в организм позволял частично восстанавливать функционирование рук и ног пациентов. Однако L-dopa обладает весьма неприятным побочным эффектом: при длительном применении препарата у больных возникают неконтролируемые вращательные движения конечностей.

Обратиться к экспериментам над животными британских ученых заставило интервью бывшего каскадера Тима Лоуренса, который в одной из телевизионных передач канала BBC рассказал о "чудодейственном эффекте экстази", - использование этого психоделика позволяло ему четко контролировать движения конечностей. Специалисты на это интервью прореагировали весьма скептически, однако ученые из Манчестера этой информацией заинтересовались и решили для проверки этого факта воспользоваться услугами приматов.

Восьми обезьянкам был введен в организм химический препарат, искусственно блокирующий производство допамина нервными клетками. По прошествии нескольких месяцев, когда у животных уже наличествовал полный набор симптомов, типичных для болезни Паркинсона, медики начали регулярно подпитывать мартышек L-dopa. И лишь дождавшись появления вызванных приемом этого вещества рефлекторных движений конечностей, исследователи наконец перешли к решающей стадии эксперимента - животным стали давать экстази.

По словам одного из участников исследования Джонатана Бротчи, "эффект от употребления тремя мартышками этого гиперстимулятора был ошеломляющим: уже через шесть часов после приема дозы экстази неконтролируемые вращения конечностей у животных практически прекратились". Как полагает Бротчи, подобный результат от применения экстази достигается благодаря тому, что этот психоделик резко стимулирует действие мозгового нейротрансмиттера, активность которого подавляется при длительном использовании L-dopa. Однако ученые пока отнюдь не призывают проводить те же опыты над людьми, страдающими болезнью Паркинсона.