Точный возраст вселенной

Повестка дня
«Эксперт» №6 (360) 17 февраля 2003
На прошлой неделе американское космическое агентство NASA обнародовало сенсационные результаты, полученные с помощью автоматической научно-исследовательской станции MAP (Microwave Anisotropy Probe).

Этот спутник был запущен в космос 30 июня 2001 года и, удалившись спустя три месяца после старта на запланированное расстояние от Земли (1,5 млн км), приступил к высокоточным измерениям спектра так называемого фонового космического микроволнового излучения - равномерно поступающих из недр Вселенной фотонов, высвобожденных из "первородного космического облака" спустя 380 тыс. лет после Большого взрыва.

Благодаря тщательному компьютерному анализу MAP (непосредственное руководство программой расчетов осуществлял Чарльз Беннетт из Центра космических полетов имени Годдарда) ведущие специалисты NASA смогли с беспрецедентной доселе точностью определить время, прошедшее с момента предполагаемого Большого взрыва: 13,7 млрд лет (возможная погрешность измерений составляет всего плюс-минус 200 млн лет). До сих пор возраст нашей Вселенной оценивался астрофизиками в весьма расплывчатом диапазоне - от 12 до 15 млрд лет.

Другим откровением, снизошедшим на американских ученых в ходе анализа информации со спутника MAP, стал вывод о том, что первое поколение звезд во Вселенной родилось спустя всего 200 млн лет после Большого взрыва (ранее космологи полагали, что звезды зажглись лишь через 800 млн - 1 млрд лет).

Наконец, совсем уж радикальными выглядят новые данные относительно вещественного состава ранней Вселенной: в ее общей массе лишь 4% приходится на долю обычной материи, примерно 23% - на невидимую темную материю, а остальные 70 с лишним процентов, если верить сделанным расчетам, составляет вообще пока эмпирически не обнаруженная "темная энергия", полумистический компонент космоса, которому многие теоретики отводят роль "главного катализатора" процесса расширения Вселенной. По мнению многих ученых, именно эта информация, в случае ее последующего подтверждения, легитимизирует окончательное превращение современной космологии в точную науку.