За миллион лет до потепления

Наука и технологии
«Эксперт» №31 (384) 25 августа 2003
Согласно некоторым исследованиям, нас ожидает глобальное похолодание. А виноваты в изменениях земного климата не парниковые газы, а звезды

На международной мадридской конференции 1995 года Организация Объединенных Наций официально признала глобальное потепление климата Земли во второй половине ХХ века научным фактом. Основной виновник этого нехорошего процесса, по мнению сторонников теории глобального потепления, - неконтролируемые выбросы в атмосферу продуктов переработки углеводородного топлива. Выбросы эти значительно повышают концентрацию в земной атмосфере антропогенных парниковых газов, таких как двуокись углерода, метан, закись азота, тропосферный озон.

Наиболее убежденные последователи этой теории руководствуются главным образом многостраничными докладами патронируемой ООН Межправительственной комиссии по климатическим изменениям (IPCC). Тезис об определяющем влиянии на климат Земли именно человеческого фактора стал для этих людей чем-то вроде заклинания. Апофеозом их активности, как известно, стало подписание в 1997 году многими странами мира Киотского протокола, закрепившего необходимость жесткого контроля за промышленными выбросами в атмосферу, а также активное развитие альтернативных - "чистых" - энергетических технологий.

Однако упрямое меньшинство ученых-оппозиционеров утверждает, что рост содержания углекислого газа и прочих выбросов не играет существенной роли в климатических пертурбациях на Земле. Основную причину долговременных температурных колебаний, по мнению этой группы исследователей, следует искать вне нашей планеты.

О космическом происхождении облаков

Одним из первых нарушителей спокойствия стал американский геофизик Фанцюнь Юй из Университета Нью-Йорка (Олбани). В августе 2002 года он обнародовал свою новую гипотезу, согласно которой главной причиной климатических изменений на планете может оказаться так называемое космическое излучение (см. "В потеплении виноваты гости из космоса", N40, за 2002 год).

Под общим термином "космические лучи" физики подразумевают всю совокупность частиц и излучения внеземного происхождения, которые заполняют пространство вокруг Земли. Эти частицы с очень высокой энергией по большей части представляют собой положительно заряженные атомные ядра. Около 92% частиц приходится на ядра атомов водорода - протоны, примерно 6% составляют ядра атомов гелия - aльфа-частицы, 1% приходится на долю более тяжелых атомных ядер, а кроме того, в космических лучах присутствует небольшое число электронов, их доля составляет около 1%. Происхождение космического излучения - один из спорных вопросов современной астрофизики. Согласно наиболее популярной версии, впервые предложенной академиком Виталием Гинзбургом, эти лучи образуются преимущественно при взрывах сверхновых звезд, периодически вспыхивающих в нашей Галактике Млечный Путь.

По мнению Фанцюнь Юя, космическое излучение самым непосредственным образом влияет на формирование облачного слоя в атмосфере нашей планеты. Заряженные частицы, пришедшие из космоса, инициируют конденсацию водяных паров (эффект, наблюдаемый при работе известной камеры Вильсона), а долгосрочные изменения структуры облачного