Катастрофы - горючее эволюции

Наука и технологии
Москва, 15.09.2003
«Эксперт» №34 (387)
Двести пятьдесят миллионов лет назад произошло самое массовое за всю историю Земли исчезновение организмов. Согласно выдвинутой месяц назад теории, виноват в этом очередной "внешний" для биосферы фактор - взрыв метана

Сегодня большинство палеонтологов выделяют семь-восемь критических моментов естественной истории, приведших к резким сокращениям видового состава фауны и флоры Земли. Это кризисы раннего и позднего кембрия, позднего ордовика, позднего девона, поздней перми (или, иначе, так называемый Великий пермо-триасовый кризис), раннего и позднего триаса и конца мела - о последнем слышали, наверное, все, поскольку именно тогда вымерли динозавры. Скорее всего, подобные биокризисы случались и в более ранние периоды: по некоторым оценкам, только за последний миллиард лет истории Земли их было около двух десятков.

Способствовать массовым вымираниям могли разные обстоятельства. Помимо экзогенных (обусловленных только внешними причинами) факторов: падения различных космических объектов, а также взрывы ближайших сверхновых звезд, в результате которых Земля могла получить огромную дозу смертельной космической радиации - часто упоминаются также последствия тектоники плит, выразившиеся в движении континентов в неблагоприятные климатические пояса, внезапные всплески континентального вулканизма, выбросы в атмосферу большого количества парниковых газов (углекислоты, сернистого газа, метана и т. п.), и наконец, разнообразные климатические, прежде всего температурные, пертурбации.

Пожалуй, об относительном единстве мнений можно говорить, только когда речь идет об обстоятельствах, приведших к массовому вымиранию представителей животного и растительного мира Земли, в том числе динозавров, на границе мелового и третичного периодов (примерно 65-66 млн лет назад). Подавляющее большинство палеонтологов сходятся во мнении, что одной из главных причин этой катастрофы стало столкновение нашей планеты с крупным метеоритом. Исследования кратера Чикхулуб, обнаруженного в 1990 году космохимиком Аланом Хилдебрандом на полуострове Юкатан в Мексике, а также изучение отложившихся точно на границе мезозойской и кайнозойской эр океанских осадков, в составе которых присутствовал в аномально больших количествах редкий для земной коры элемент иридий, с достаточно высокой степенью вероятности свидетельствуют в пользу космической версии трагедии. В декабре 2001 года в этом кратере было начато бурение: предполагается проникнуть на глубину 1,8 км, чтобы обнаружить прямые доказательства внеземного происхождения этой структуры.

И солнца не стало

Несмотря на то что размеры мексиканского метеорита, по современным оценкам, не превышали 10 километров, энергия, освобожденная при столкновении, была примерно в десять тысяч раз больше энергии, сконцентрированной в мировых запасах ядерного оружия. Прямым следствием падения такого объекта стало возникновение огромного пылевого облака, которое закрыло практически всю поверхность Земли от солнечного света. В результате на несколько лет был прерван процесс фотосинтеза, что вызвало массовую гибель растений и разрушение связанной с ними пищевой цепочки. Другими губительными для животных и растений явлениями были сильнейшие сейсмические волны и атмосферные бури, выпа

У партнеров

    «Эксперт»
    №34 (387) 15 сентября 2003
    Российское кино
    Содержание:
    Мы уже там

    Победа "Возвращения" в Венеции - своего рода шанс, предоставленный нам Европой, и повод задуматься о состоянии современного российского кино. Хотя рынок отечественной кинопродукции сегодня ущербен во всех отношениях, ведущие кинематографисты страны полагают, что именно сейчас происходит перелом к лучшему

    Международный бизнес
    Наука и технологии
    Реклама