Юханъюань и Волшебная ладья

Наука и технологии
«Эксперт» №39 (392) 20 октября 2003

Пятнадцатого октября в 13.00 по Гринвичу (21.00 по местному времени) с космодрома Цзюцюань в провинции Ганьсу произведен запуск китайского пилотируемого космического корабля "Шэнь Чжоу-5" ("Волшебная ладья"). Первым китайским космонавтом стал 38-летний военный летчик, подполковник Народно-освободительной армии Китая Ян Ливэй.

Несмотря на то что власти Китая благоразумно воздержались от прямой телетрансляции старта, информация об успешном запуске корабля была обнародована уже через шесть минут после старта.

"Волшебная ладья" должна была сделать 14 полных витков вокруг Земли, заявленная продолжительность полета - 21 час. Вес ракеты-носителя Long March CZ-2F, выведшей "Шэнь Чжоу-5" на околоземную орбиту, составил 480 тонн, длина - 58 метров.

Краткосрочный орбитальный вояж Ян Ливэя - важнейший промежуточный результат секретной программы КНР по самостоятельному освоению космоса, начатой в 1992 году. Первый беспилотный корабль "Шэнь Чжоу-1" был запущен в космос 20 ноября 1999 года. После этого Китай произвел еще три пробных беспилотных запуска - в январе 2000 года и в марте и декабре 2002-го.

Благодаря полету юханъюаня (так по-китайски звучит слово "космонавт") Ян Ливэя Китай стал третьей после СССР и США космической державой мира, собственными силами осуществившей полный цикл НИОКР и доведшей их до практического результата. По неофициальным данным, к пекинской Олимпиаде 2008 года китайцы планируют обзавестись своей собственной орбитальной космической станцией, а в 2012-м - высадиться на Луне.

Космический корабль "Шэнь Чжоу-5" создан на базе советских кораблей серии "Союз". Китай еще в 90-е годы закупил в России соответствующие технологии и сопутствующую продукцию примерно на 120 млн долларов. Но, как отмечают многие аналитики, хотя китайцы во многом и скопировали российские "Союзы", часть использованных ими технических решений представляет собой оригинальные разработки. Более того, официальный Пекин утверждает, что успехи страны в области освоения космоса были достигнуты вообще без какой-либо иностранной помощи, исключительно за счет усилий китайских ученых.

Безусловно, на данном этапе китайской космической программы говорить о серьезном научном прорыве пока не приходится - на первый план выходят соображения национального престижа. Однако в обозримой перспективе все большее значение будут приобретать военные и коммерческие аспекты программы, о которых сами китайцы, разумеется, предпочитают особо не распространяться.