Американские научные приоритеты

Повестка дня
«Эксперт» №43 (396) 17 ноября 2003
Министерство энергетики США официально представило широкой общественности рейтинговый список приоритетных направлений финансирования "долгоиграющих" научных исследований на ближайшие двадцать лет.

Следуя современной политэкономической моде, американские чиновники назвали этот итоговый шорт-лист "Дорожной картой", хотя в Европе и Японии подобные тексты чаще называют "белыми книгами".

Глава минэнерго Спенсер Абрахам огласил проекты-финалисты 10 ноября. Новая "Дорожная карта" стала логическим продолжением более ранней версии, разработанной еще в начале 80-х годов. Важность принятого документа подчеркивается тем фактом, что минэнерго США сейчас является крупнейшим источником финансирования национальных научных проектов в сфере физики, математики и компьютерных вычислений. В течение последних двух десятилетий выделение средств из американского госбюджета для данных отраслей науки сопровождалось растущим сопротивлением со стороны конгресса США, причем происходило это на фоне устойчивого роста финансирования биотехнологий и, отчасти, космических проектов.

Изголодавшиеся по бюджетным ассигнованиям представители фундаментальных областей естествознания активно обрабатывали минэнерго на предмет того, чтобы оно наконец определилось с долгосрочными финансовыми приоритетами. В результате работы шести комиссий было отобрано 53 перспективных проекта, изучив которые, эксперты минэнерго оставили в итоговом списке 28 "самых важных направлений для обеспечения лидерства Соединенных Штатов в мировой науке".

Эти 28 проектов были, в свою очередь, разбиты на три блока: первоочередные, среднесрочные и долгосрочные. Список первоочередных направлений возглавил многострадальный проект создания Международного термоядерного экспериментального реактора (ITER), который, по словам Рэя Орбека, нынешнего руководителя управления науки американского минэнерго, был выдвинут на первый план благодаря тому, что резко увеличившаяся в последние годы мощь компьютерной техники значительно ускорила работу теоретиков. На втором месте в краткосрочном списке проект создания нового суперкомпьютерного центра при минэнерго, следующими по важности в равной степени были названы проекты строительства ускорителя для отделения редких изотопов, запуск космического зонда для поиска "темной энергии", создание мощнейшего источника рентгеновского излучения и разработка новейшего оборудования для производства искусственных белков.

В начале второго среднесрочного блока стоит еще один американский "физический долгострой" - строительство линейного коллайдера (ускорителя встречных пучков электронов и позитронов), стоимость которого оценивается в 6 млрд долларов (чиновники минэнерго полагают, что оно может начаться примерно в 2010 году). Что же касается долгосрочных приоритетов, то ключевым направлением признан апгрейд мощностей Национального синхротрона в Брукхэйвенской лаборатории.