Рудник или ледник?

Экономика и финансы
«Эксперт» №8 (502) 27 февраля 2006

Чилийские власти разрешили канадской горнорудной компании Barrick Gold возобновить работы на месторождении Паскуа Лама. Разработка залегающих здесь золота, серебра и меди считается одним из наиболее интересных проектов в мире. По прогнозам, в ближайшие двадцать лет рудник принесет Barrick Gold около 10 млрд долларов. Впрочем, на пути реализации этого проекта есть одно серьезное препятствие: строительство рудника может повредить трем близлежащим ледникам. Это негативно скажется на сельском хозяйстве Чили, поскольку от ледников зависят оросительные системы 70 тыс. ферм, и нарушит экобаланс. Поэтому природоохранные службы предлагают канадцам выбор: вести подземные работы или построить небольшой рудник, не затрагивая ледник. Оба варианта Barrick Gold невыгодны.

Информация о скором возобновлении работ на Паскуа Лама вызвала многочисленные протесты правозащитных и экологических движений. Слышатся обвинения и в адрес новоиспеченного президента Мишель Бачелет. Компартия Чили напоминает, что поддержала ее кандидатуру на выборах в обмен на обещание пресечь все проекты по золотодобыче вблизи ледников. В середине марта Мишель Бачелет предстоит решить: либо Barrick Gold продолжает реализацию проекта, либо сворачивает все работы и получает неустойку от правительства. Сами канадцы, похоже, в выборе чилийских властей не сомневаются и уверяют, что строительство рудника начнется в этом году, а добыча -- в 2009 году.