Предопределенность судьбы

Россия: пять веков империи / Траектория империи Судьба Российской империи, как и любой другой аграрной империи, была предопределена демографическими циклами

Необычайные происшествия последних двух лет в России, колоссальное потрясение общества, которое опрокинуло все, что казалось наиболее прочным... являются, быть может, гораздо более следствием роста населения, нежели деятельности Ленина или заблуждений Николая...

Джон Мейнард Кейнс. «Экономические последствия Версальского договора»

Демографические приливы и отливы есть символ жизни минувших времен… В сравнении с этими фундаментальными реальностями все (или почти все) может показаться второстепенным...

Фернан Бродель. «Структуры повседневности»

Чтобы понять и объяснить судьбу Российской империи, нужно прежде всего обратиться к «фундаментальным реальностям» — экономическим законам, описывающим динамику населения, потребления, цен и ренты. Тогда как судьбы отдельных людей сложны и непредсказуемы, движение основных экономических параметров выражается простыми закономерностями, открытыми некогда Мальтусом и Рикардо.

Впрочем, сразу надо оговориться, что эти закономерности описывают в основном динамику традиционных аграрных обществ — закономерности современного мира намного сложнее.

Императорская же Россия была аграрным обществом, и поэтому ее история может быть проанализирована в рамках мальтузианских закономерностей.

Демографические циклы

Необходимое пояснение. Согласно главному постулату Мальтуса, количество населения неизбежно ограничено средствами существования. Рост населения при ограниченности плодородных земель ведет к нехватке продовольствия, росту цен и ренты, к падению потребления до минимально возможного уровня. Вслед за фазой экономического роста наступает фаза, которую экономисты называют сжатием. В фазе сжатия экономические процессы становятся неустойчивыми. Крестьяне не имеют стабилизирующих запасов зерна, поэтому любой неурожай приводит к голоду. В условиях низкого потребления постепенно накапливается массовое народное недовольство, которое может роковым образом проявить себя в случае войны или каких-либо политических осложнений.

Существует перечень почти из тридцати характерных социально-экономических явлений, описывающих состояние перенаселения и сжатия. Среди них: крестьянское малоземелье; высокие цены на хлеб; высокий уровень земельной ренты; распространение ростовщичества и аренды; высокие цены на землю; разорение крестьян; отходничество, или уход разоренных крестьян в города, где они пытаются заработать на жизнь промыслами; рост городов, развитие ремесел и торговли, большое количество безработных и нищих; голодные бунты и восстания; активизация народных движений под лозунгами передела собственности и социальной справедливости; попытки проведения социальных реформ, направленных на облегчение положения народа, и т. д.

Рано или поздно случайные во времени, но сами по себе неизбежные воздействия вроде неурожаев и войн выводят систему из неустойчивого равновесия. Начинается экосоциальный кризис — голод, восстания, войны, эпидемии приводят к демографической катастрофе.

Революция и диктатура, по мысли Мальтуса, являются естественными след