Изыски речи вместо хвоста

Наука и технологии
«Эксперт» №39 (628) 6 октября 2008
Изыски речи вместо хвоста

Психологи из Ноттингемского университета провели эксперимент, чтобы проверить свою гипотезу полового отбора у людей с помощью редких слов. Британские ученые полагают, что избыточность языка развилась в ходе эволюции под действием полового отбора в качестве демонстрации интеллекта. Павлин, например, привлекает самку своим огромным причудливо раскрашенным хвостом. Птица говорушка имеет на первый взгляд весьма неудобный волочащийся по земле хвост, однако говорушка-самочка считает, что раз этот модник сумел с таким-то хвостищем не попасть в лапы врагу, значит, он силен, хитер и изворотлив. У мужчин нет длинного и яркого хвоста, и, положим, в качестве сексуальной демонстрации его могла бы заменить модная и вызывающая одежда, однако, как гласит известная пословица, встречают-то по одежке, а провожают по уму. Поэтому мужчина пытается привлечь даму, демонстрируя своей речью необыкновенный ум. Считается, что англичанину достаточно всего двух тысяч наиболее употребляемых слов, чтобы высказать любую мысль. Однако у среднего англичанина словарный запас в два раза больше необходимого для простого общения. Специалисты подсчитали, что для чтения художественной литературы нужно знать примерно девять тысяч слов.

В эксперименте Ноттингемского университета участвовали студенты — юноши и девушки, которых поделили на две смешанные группы. Первой группе на экране показывали фотографии юных моделей противоположного пола. Испытуемый выбирал самую привлекательную (при этом остальные три исчезали с экрана) и писал фантазию на тему своих отношений с этой девушкой. Второй группе демонстрировали фотографии пожилых фотомоделей, тоже просили выбрать наиболее привлекательную и написать небольшое сочинение. Затем, не убирая с экрана выбранные фотографии, психологи просили написать сочинение об учебе в университете. И именно последние сочинения потом анализировались учеными, а не фантазии на тему отношений (поскольку впечатления от юных моделей вызывали романтические настроения, от пожилых — скорее приятельские). Нейтральные тексты — испытанная методика исследования бессознательных механизмов. Анализ сочинений показал, что в них всего 44% наиболее употребляемых слов, остальные — более или менее редкие. Ученые получили подтверждение своей гипотезы, что мужчины используют словесные изыски для привлечения особ противоположного пола. Причем гораздо чаще при виде юной девушки, чем при виде красивой дамы, но в возрасте. Девушки практически вообще не утруждали себя демонстрацией интеллекта: во-первых, у них имеются другие способы привлечения, во-вторых, есть подозрение, что мужчины любят простушек больше интеллектуалок.