Последний энциклопедист

Книги
«Эксперт» №10 (744) 14 марта 2011
В истории России много великих людей, которыми она может гордиться. Но на их фоне выделяется имя Дмитрия Ивановича Менделеева, гениального химика, выдающегося экономиста, метролога, инженера, блестящего организатора науки, образования и промышленности
Последний энциклопедист

В его собрании сочинений из двадцати пяти томов семнадцать посвящены химии и семь — работам в других областях знания. Биография Менделеева, изданная в серии «Жизнь замечательных людей», интересна как раз тем, что ее автор попытался показать всю полноту интересов и занятий нашего великого соотечественника.

Любопытна история происхождения фамилии ученого. Дед его по отцовской линии, Павел Максимович Соколов, служил священником, и только один из четырех сыновей, Тимофей, сохранил фамилию отца. Как было принято в то время в среде духовенства, по окончании семинарии трем сыновьям дали разные фамилии: Александру — Тихомандрицкий (по названию села), Василию — Покровский (по приходу), а Иван, отец Дмитрия Ивановича, получил по оказии фамилию соседних помещиков Менделеевых.

Дмитрий Иванович был последним ребенком, родившимся в семье преподавателя философии Тобольской классической гимназии. Из семнадцати детей этой семьи восемь скончались еще во младенчестве (троим из них родители даже не успели дать имен), а одна из дочерей умерла в возрасте 14 лет от чахотки. Такова была обычная жизнь даже в семьях образованных и достаточно обеспеченных людей…

Несмотря на то что Тобольск был сибирской глубинкой, там имелась классическая гимназия высокого уровня и проживало много образованных людей — в значительной мере из числа сосланных декабристов, — которые и составили круг общения отца Дмитрия Ивановича. Все это обеспечило хороший уровень подготовки гимназиста Менделеева, позволивший ему поступить в столичный институт.

После окончания физико-мате­ма­тического факультета Главного педагогического института, в котором Менделеев уже обратил на себя внимание научными работами, он после некоторых проблем сумел защитить магистерский экзамен и выехал «для усовершенствования в науках» в Европу, в Гейдельбергский университет, где действовала сильнейшая школа патриарха химии профессора Бунзена. И тут проявились его исключительные организаторские способности. Когда выяснилось, что в лаборатории, на работу в которой он рассчитывал, место получить не удается, Менделеев собственными силами создал исследовательскую базу на крохотной съемной квартире, в поисках необходимого оборудования объехал несколько городов Германии и добрался до Парижа — до мсье Салерона, лучше которого никто не мог изготовить нужные приборы. В Гейдельберге Менделеев знакомится с Иваном Сеченовым, Александром Бородиным и Ильей Мечниковым, и они делаются друзьями на всю жизнь.

Вернувшись в Россию, ученый издает учебник «Органическая химия», становится профессором Петербургского технологического института и защищает докторскую диссертацию «О соединении спирта с водой», посвященную области высоких концентраций спирта — от 70 градусов. Соответственно, сорокаградусную водку вопреки устоявшемуся мифу он не изобретал. А вот строительство  нефтепроводов предложил именно он, еще в 1860-е годы. Исследуя методы добычи и транспортировки нефти, Менделеев выступил одним из главных пропагандистов нефти как топлива будущего и