Соломон и другие люди

Книги
Зарубежная проза
«Эксперт» №41 (774) 17 октября 2011
Соломон и другие люди

В декабре 1550 года эрцгерцог Максимилиан вернулся в Вену после трехлетнего пребывания в Испании. Вместе с ним прибыл индийский слон — подарок короля Португалии Жоана III. И через два года издох. Но в память о нем в Зальцбурге до сих пор существует ресторан «Слон». Увидев как-то на его полке деревянные фигурки, символизирующие маршрут португальского слона, Жозе Сарамаго почувствовал, что «из этого может получиться история». И написал роман «Странствия слона».

Транспортировка такого зверя из страны в страну и в наши дни непростая задача, а в XVI веке она была сопоставима по сложности с военной операцией. И автор увлеченно наполняет сухой исторический факт мельчайшими бытовыми подробностями, делая его зримым и полнокровным. Вот король португальский возмущается грязной шкурой будущего подарка, и с монарших уст впервые срываются «простые» слова: «Немедленно вымыть животное!» Вот крестьяне, ужаснувшись россказням погонщика-индуса о Ганеше, бегут к местному падре. Но все проходит и кончается благополучно. Может быть, потому, что над всем этим возвышается слон Соломон, словно унаследовавший от своего библейского тезки понимание, что «всё суета сует». 85-летний писатель не изменяет себе. Книга написана длинными текучими фразами с пропущенными знаками препинания, и события XVI века нарочито излагаются языком века XX. И малоразличимый за давностью лет анекдот превращается в притчу — как географические пути соотносятся с единственным Путем, который есть у каждого живого существа. А писательский, подытоживает Сарамаго, — не из худших: «Истинно, истинно говорю вам, прямо сейчас говорю, что доля романиста, сочинителя, враля — слаще и удел его — завидней».

Сарамаго Жозе. Странствие слона. — М.: Эксмо; СПб.: Домино, 2011 — 256 с. Тираж 5000 экз.