В глубь истории Вселенной

Наука и технологии
Москва, 17.10.2011
«Эксперт» №41 (774)

Рисунок: Константин Батынков

Интернациональный коллектив астрофизиков, руководимый итальянкой Лаурой Пентериччи из Римской астрономической обсерватории INAF, представил в The Astrophysical Journal Letters предварительные результаты наблюдений большой группы удаленных галактик — ровесниц так называемой эпохи реионизации.

Эпоха реионизации — повторной ионизации космического газа (преимущественно нейтрального водорода) — считается вторым глобальным событием в ранней эволюции структуры Вселенной. Ей предшествовал другой важнейший процесс — рекомбинация, в ходе которой «первобытная» плазма, заполнявшая космическое пространство, медленно остывала до состояния образования нейтрального водорода.

Согласно текущим оценкам (перерасчетным данным легендарной миссии WMAP, представленным в феврале этого года), возраст Вселенной составляет 13,75, с погрешностью ± 0,11, млрд лет. Эра рекомбинации, наступившая через 300 тысяч лет после Большого взрыва, растянулась на многие сотни миллионов лет.

Именно тогда возникли первые крупномасштабные космические объекты — звезды и галактики. Под действием их всевозрастающего излучения через 700–800 млн лет после Большого взрыва и начался новый процесс космической реионизации, по завершении которого нейтральный водород по большей части преобразовался в рассеянную газовую смесь, состоящую из заряженных частиц.

Однако определение четких временных рамок этого второго глобального процесса до сих пор остается предметом активных научных дискуссий. Дело в том, что технические характеристики современных телескопов не позволяют астрономам разглядеть космическое излучение ранней Вселенной — возможности ученых как раз и ограничиваются началом эпохи реионизации.

Вместе с тем благодаря трехлетним инструментальным наблюдениям, осуществленным группой Пентериччи при помощи спектрографа FORS2 телескопа VLT (Very Large Telescope) Европейской южной обсерватории, астрофизики смогли наконец пролить свет на общую динамику процесса реионизации.

Исследователи выявляли наличие в спектрах группы удаленных галактик с красным смещением z~7 (что примерно соответствует расстоянию в 13 млрд световых лет) характерной линии лайман-альфа — светового сигнала ультрафиолетового излучения древнейших звезд этих галактик. Благодаря последующему анализу полученных данных астрофизики смогли определить ряд ключевых характеристик реионизационного процесса. В частности, по словам Лауры Пентериччи, они обнаружили, что этот процесс развивался намного быстрее, чем предполагалось ранее. «Судя по самым “старым” галактикам нашей выборки, возраст которых составляет примерно 780 миллионов лет (от Большого взрыва. — “Эксперт”), в тот период времени нейтральный водород заполнял от 10 до 50 процентов всего объема Вселенной, тогда как анализ более молодых галактик, возникших всего 200 миллионами лет позднее, показал, что через миллиард лет после Большого взрыва содержание нейтрального водорода резко упало и практически сравнялось с современным уровнем», — говорит она.

Проникнуть еще дальше в глубь истории Всел

У партнеров

    «Эксперт»
    №41 (774) 17 октября 2011
    Вывоз капитала
    Содержание:
    От себя не убежишь

    Бегство капитала — популярная страшилка, не более того. Статистика ЦБ включает в отток капитала целый ряд рутинных бизнес-операций неспекулятивного толка

    Без рубрики
    Частные инвестиции
    Экономика и финансы
    На улице Правды
    Реклама