Нобель за спасение миллионов

Наука и технологии
НОБЕЛЕВСКАЯ ПРЕМИЯ
«Эксперт» №42 (961) 12 октября 2015
Лауреаты подобрали рецепты лечения малярии и других паразитарных болезней
Нобель за спасение миллионов

Лауреатами Нобелевской премии по физиологии и медицине 2015 года стали почетный профессор университета Дрю Мадисон (Нью-Джерси, США) Уильям Кэмпбелл совместно с профессором японского университета Китасато Сатоси Омурой и профессором Академии традиционной китайской медицины Юю Ту за создание действенной терапии против паразитарных болезней, в том числе малярии.

Привыкшая за последние годы к наградам за открытие сложнейших молекулярных и генетических механизмов публика была несколько разочарована такими вроде бы простыми и достаточно давними открытиями в области борьбы с инфекциями, к тому же довольно далекими от жизни цивилизованных стран. Болезни эти характерны для многих стран Африки, Азии, Латинской Америки. Однако в Нобелевском комитете, видимо, вспомнили о завете Альфреда Нобеля давать премии за практическое применение науки, важное для человечества. В этой системе координат нынешняя премия попала как раз в точку.

Полынь холодного отжима

И опубликованная на сайте Nobelprize.org карта распространенности паразитарных заболеваний, и статистика ВОЗ говорят о масштабах проблемы. 3,4 млрд человек подвергаются риску быть зараженными малярией. В 2013 году заболели около 198 млн человек, 584 тыс. умерли. 90% смертельных случаев фиксируются у детей, в основном до пяти лет. Носителями речной слепоты являются около 25 млн человек, из них 300 тыс. слепы. Так называемой слоновой болезнью (лимфатическим филяриатозом) заражены более 120 млн человек.

Малярию вызывают паразиты Plasmodium. Они передаются людям при укусах инфицированных комаров Anopheles. У зараженного человека лишь через неделю появляются симптомы, напоминающие грипп или ОРВИ (и это часто затрудняет диагностику): лихорадка, головная боль, озноб. Без лечения болезнь становится все более тяжелой и в скором времени может окончиться смертью.

Малярию лечили средствами, к которым паразиты приобрели лекарственную устойчивость уже в 1960–1970-е годы. И это вызвало новую волну смертности. Китайский профессор Юю Ту искала средства от малярии в том числе в древних китайских трактатах, ведь малярия известна уже не одну тысячу лет. В старых рецептах средств от лихорадки Юю Ту часто встречала название одного растения — однолетней полыни Artemesia. Она протестировала экстракт полыни на зараженных грызунах и получила неоднозначный результат. Подсказку она нашла все в той же старой литературе — рецептах Гэ Хонг 340 года н. э. Там содержалась инструкция по получению сока из листьев полыни не путем традиционного метода кипения, а методом холодного отжима. Используя эту технологию, Юю Ту добилась стопроцентного результата лечения у животных. Эти исследования были проведены в середине 1980-х и стали основой для нового лекарственного препарата.

Артемизинин представляет собой новый класс противомалярийных агентов, бьющих по паразиту на ранней стадии, когда тот заражает эритроциты. ВОЗ отмечает, что с 2000 года смертность в Африке снизилась на 47%, среди детей — на 58%. Однако специалисты ВОЗ предупреждают, что прим