Акула империализма, близкая к совершенству

Культура / КНИГИ Издательство «Азбука-Аттикус» выпустило перевод образцово написанной биографии образцового премьер-министра Великобритании

Мартин Гилберт, покинувший этот мир в прошлом году, едва ли не самую значительную часть своей жизни посвятил Уинстону Черчиллю. С 1968 года он руководил проектом по написанию его биографии, которая в итоге спустя двадцать лет составила восемь томов. Можно предположить, что благодаря этим трудам жизнь величайшего британца в мировой истории Гилберту известна вдоль и поперек. Несмотря на то, что выпущенная на русском книга состоит всего лишь из одного, пусть и увесистого тома, трудно себе представить более полное жизнеописание британского политика. Его «труды и дни» изложены здесь подробнейшим образом. Ни одна важная деталь, ни одна яркая реплика, когда-либо произнесенная Черчиллем, не упущена. Но нет и ничего лишнего. Текст, который по меньше мере вдвое превышает традиционные объемы популярных биографий, ни разу не выходит за рамки жанра. Он не перенасыщен подробностями. Сквозь призму жизни Черчилля в нем излагается политическая и военная история первой половины XX века.

Мартин Гилберт симпатизирует своему герою, но упрекнуть его в излишней субъективности нельзя. Если он и восхищается объектом своего исследования, ему удается это ловко скрывать. Но тот образ, который он создает, обладает вполне объяснимой притягательностью. Страница за страницей мы наблюдаем за ежедневными неустанными трудами Черчилля. Родившись в семье британских аристократов и получив лучшее образование из всех, какие только были возможны на тот момент, он не стал довольствоваться положением члена высшего общества, а начал свое восхождение по ступеням политической карьеры. И прежде чем стать премьер-министром в один из самых сложных исторических периодов как для Великобритании, так и для всего мира, прошел огонь и воду. Первые деньги Уинстон Черчилль заработал как журналист. Первую славу добыл отважным поведением на полях сражений, которые Великобритания вела то в одной колонии, то в другой — ему даже пришлось бежать из плена. Отвага в сочетании с литературным талантом сыграли ключевую роль в его карьере. Он не только совершал подвиги и ярко описывал их. Свой политический имидж он создавал сам. Черчилль рано понял, какую силу заключают в себе искусство владения словом — как письменным, так и устным.

Не удивительно, что в итоге Черчилль удостоился Нобелевской премии по литературе. Гилберт описывает процесс его работы над текстами в тот период, когда политику было уже за шестьдесят: тогда он писал многотомную биографию своего предка герцога Мальборо, а вслед за ней — «Историю британских народов». Как правило, он диктовал тексты помощникам, пробуя на слух разные варианты. Это могло происходить с часу до четырех ночи. Наутро в восемь, еще в постели, он изучал сделанные записи и собственноручно их правил. Если он не работал над книгой и не был занят на государственной службе, то писал по пятьдесят статей в год. И это помимо выступлений перед публикой, столь любимых британцами, а затем и на радио. Не удивительно, что в жанре публичной речи ему не было равных. Чего стоит одна только фра