Морского конька разобрали на составляющие

18 июня 2013, 19:26

Большую часть своей жизни эти малютки проводят в обнимку с кораллами или водорослями. Морские коньки обхватывают их своими гибкими и, на первый взгляд, нежными хвостами. Но на самом деле они выдерживают не только порывы морского течения, но и зубы подводных хищников, не ослабляя при этом своей цепкой хватки.

Джоанна Мак Киттрик, профессор материаловедения Калифорнийского университета Сан-Диего:

"Если ты быстрый, можно убежать от хищников, но если ты медленный, тебе нужна защита. И поэтому у них есть броня. Интересно, что при этом хвост морских коньков цепкий, как у обезьяны. Поэтому их хвосты вдохновили нас, и мы подумали, что по их подобию получились бы великолепные роботы с подводными захватывающими устройствами".

Ученые выяснили, что подвижные пластинки в хвосте морских коньков на треть состоят из воды, в них много белков и сравнительно мало минералов - на треть меньше, чем в костях коровы. За счет этого пластинки почти вдвое мягче хребтовых костей. При этом хвост морского конька делится на 36 квадратных сегментов, каждый из которых состоит из четырех Г-образных пластинок. При внешнем воздействии, они скользят и даже вращаются друг вокруг друга. За счет этого хвост приобретает уникальную гибкость.

Майкл Портер, аспирант: "Пластинки могут скользить и защищать позвоночник даже при сокращении хвоста на 50 процентов. Так что можно сжать его вдвое и не повредить центральную нервную систему".

Это происходит из-за того, что нагрузку при сжатии принимают на себя соединительные ткани, расположенные между пластинками и мышцами хвоста. Ученые уверены, что та же технология будет успешно работать и в модели робота: пластинки будут защищать "умную начинку", управляющую движениями манипуляторов.

Майкл Портер, аспирант: "Эта можно использовать в медицинском оборудовании, при обезвреживании взрывных устройств, в любых захватывающих механизмах - везде, где нужна пластичность мягких роботов и твердость панциря, защищающего внутреннее содержание, потому что если оно будет повреждено, робот прекратит функционировать".

Теперь ученые планируют создать с помощью ЗD-принтеров образцы пластинок и собрать первый прототип робота, вдохновленного морскими коньками.

По материалам агентства REUTERS