Ученые раскрыли причину падения уровня кислорода на Земле

22 декабря 2021, 12:52
Yuzhen Yan

Неизвестный ранее механизм уменьшения уровня кислорода в атмосфере Земли раскрыли ученые Университета Райса в США. Это природное явление действовало в течение 800 тысяч лет, начиная с позднего плейстоцена, сообщается в статье, опубликованной в журнале Science Advances.

Одним из основных физико-химических процессов, потребляющих атмосферный кислород, является выветривание осадочных пород, говорится в материале. Второй причиной уменьшения уровня кислорода, по мнению ученых, могло стать окисление органического углерода, который содержался под ледниками в течение миллионов лет, а при таянии льда обнаружился.

В ходе исследования учеными были изучены ледяные керны с пузырьками древнего воздуха. Опыты показали, что за последние 800 тысяч лет содержание кислорода в атмосфере Земли упало примерно на 0,2%. В научной работе делается вывод, что уровень кислорода начал падать после удвоения продолжительности оледенений на Земле около миллиона лет назад, которое относится к текущему ледниковому периоду, начавшемуся около 2,7 миллиона лет назад.

По мере продвижения ледников уровень моря падал, увеличивая площадь суши, которая может подвергаться выветриванию. При этом наблюдаемое снижение кислорода ученые объяснили ледниковой эрозией содержащей углерод пород.