И почему люди не летают, как птицы?

16 февраля 2004, 00:00

Коллектив немецких и французских ученых наблюдал за 634 спариваниями чаек-маевок (Rissa tridactyla). Оказалось, что, когда самка совокупляется более чем с одним самцом, она способна выталкивать из клоаки (именно туда попадает птичья сперма после полового акта) семя предыдущего претендента, чтобы оплодотвориться семенем следующего, более приглянувшегося ей самца. Ученым удалось показать, что птенцы, вылупившиеся из яиц, оплодотворенных "свежей спермой", были здоровее и агрессивнее, чем их братья и сестры, появившиеся на свет в результате "первого оплодотворения".

Способность таким способом контролировать оплодотворение немало удивила европейских орнитологов - по сути речь идет о размывании границы между естественным и искусственным отбором - пернатое животное уже после оплодотворения оказывается в состоянии само выбирать, какое потомство будет более приспособленным к борьбе за существование.