BHP Billiton расширяет никелевый бизнес

5 апреля 2004, 00:00

Крупнейшая в мире горнодобывающая компания британо-австралийская BHP Billiton (BHP) заявила о намерении инвестировать 1,4 млрд долларов в расширение своего никелевого бизнеса в Австралии. Компания планирует к 2007 году увеличить свое никелевое производство на 53% - с 85 тыс. тонн в год в настоящее время до 130 тыс. тонн (12% нынешнего мирового потребления этого металла). В результате такого увеличения BHP должна выйти по производству никеля в мире на третье место - после российского ГМК "Норильский никель" и канадской Inco. Австралийская же Western Mining Corporation будет отодвинута на четвертое место.

Решение BHP вызвано растущим спросом на нержавеющую сталь (никель используется для ее производства), прежде всего со стороны Китая, и резким ростом цен на этот металл. В прошлом году цены на никель подскочили на 70% и достигли в январе своего 15-летнего максимума в 17,7 тыс. долларов за тонну. "Решимость BHP расширить своей никелевый бизнес в значительной степени объясняется ростом спроса из Китая, а также из других азиатских стран. Спрос на нержавеющие стали будет продолжать расти, и никеля просто не будет хватать", - заявил глава отделения по материалам из нержавеющей стали BHP Billiton Крис Поинтон. В прошлом году на Китай приходилось 22% мирового потребления стали (рост примерно на 30% по сравнению с 2002 годом). По мнению аналитиков, спрос на никель будет опережать предложение по крайней мере еще в течение двух лет, до тех пор, пока канадские конкуренты - компании Inco и Falconbridge не введут в строй новые рудники.