Темная генетическая материя

Наука и технологии
Москва, 24.05.2004
«Эксперт» №19 (420)
По-видимому, так называемый генетический мусор несет в себе львиную долю наследственной информации. Человек в этом отношении мало чем отличается от крысы, собаки и курицы

Согласно последним данным, в человеческом геноме насчитывается около 27 тыс. генов, кодирующих белки. Еще пару лет назад, после публикации двух предварительных версий структуры генома человека, в научной литературе говорилось о 30-40 тыс. генов, а до того, как была осуществлена первичная расшифровка генома, их число оценивалось в 100-140 тыс. Таким образом, количество элементов, хранящих генетическую информацию в организме человека, а соответственно, и их доля в геноме постепенно убывает. Доля же прочих генетических составляющих, напротив, увеличивается. Иными словами, по текущим оценкам, выходит, что гены, кодирующие белки, составляют менее 2% генома, все остальное - это по большей части последовательности нуклеотидов без четко установленных биологических функций.

Terra incognita ДНК

О какой же "полной карте человеческого генома" (и генома любого другого организма) может сегодня идти речь, если более 98% генетического материала приходится на участки ДНК, функциональная роль которых практически неизвестна, а наши знания об особенностях работы оставшихся менее двух процентов далеко не полны? Разумеется, эта ситуация представляется вполне очевидной и для самих исследователей, которые честно признают, что пока они осваивают лишь надводную часть гигантского айсберга генетической информации. Вполне возможно, что для построения относительно полной картины структуры и функционирования генома потребуются усилия не одного поколения ученых.

Ведущие мировые специалисты сегодня сходятся во мнении, что основной научный прорыв, по всей видимости, произойдет прежде всего благодаря исследованиям "избыточных" участков генома - гигантской terra incognita ДНК, значение и смысл которой до самого недавнего времени были полной загадкой. Что же касается экспериментов по выявлению местоположения и предполагаемого функционального назначения разнообразных генов, то их относительная ценность для науки, скорее всего, должна существенно понизиться. Какими бы чудесными свойствами ни обладали те или иные из них, говорить об их исключительной роли в геноме сегодня уже считается дурным тоном.

Консервативные фрагменты

В структуре генов относительно короткие куски кодирующих белки ДНК (экзоны) перемежаются значительно более длинными последовательностями, вроде бы ничего не кодирующими (интронами). При созревании информационной РНК интроны из цепочки удаляются, а экзоны сшиваются в зрелую РНК, на которой далее может синтезироваться белок. Некодирующие участки генома в течение нескольких десятилетий пренебрежительно назывались "эгоистичными", "паразитическими", "мусорными". Однако недавнее открытие, сделанное группой исследователей из Калифорнийского университета (Санта-Крус), показало, что самых важных и удивительных событий в геномике следует ожидать именно в сегменте, изучающем "мусор". Проведя сравнительный анализ генома человека, мышей и крыс, американские биологи обнаружили, что в составе ДНК всех этих видов присутствуют большие негенные фрагменты, нуклеотидные последовательно

Новости партнеров

«Эксперт»
№19 (420) 24 мая 2004
Нефть
Содержание:
Новая нефтяная реальность

Взлет цен на нефть вызван структурной перестройкой глобального нефтяного рынка. Основные центры спроса и предложения смещаются, что создает долгосрочную неопределенность на рынке и толкает цены вверх

Международный бизнес
Наука и технологии
Культура
На улице Правды
Реклама