Гомункулуса не доделали

Наука и технологии
Москва, 27.08.2007
«Эксперт» №31 (572)
Можно ли собрать жизнь, как детский конструктор? Ученые полагают, что да. Но пока одни шаг за шагом продвигаются к этой чисто научной цели, другие используют накопленные знания более утилитарно

Жизнь на Земле зарождалась неспешно. Более трех миллиардов лет назад из нескольких элементов стали возникать органические молекулы. Из смеси аммиака и метана в бескислородной среде под молниями рождались аминокислоты — строительные блоки будущих белков, основ жизни. Миллионы лет потребовалось, чтобы появились носители информации РНК и ДНК, а затем и первая живая клетка, которая могла воспроизводить себя. Прошло еще немало времени, прежде чем появились многоклеточные организмы и все их великое множество — более полутора миллионов видов растений и животных.

Человек с давних пор пытался вмешаться в спор с создателем. Алхимики ожидали найти жизнь в смеси самых разных веществ — ничего не получалось. Великий Парацельс был уверен, что сможет сотворить гомункулуса. Ученикам он оставил рецепт: «известную человеческую жидкость» нужно оставить гнить в запечатанной тыкве, потом сорок дней держать в лошадином желудке, пока там нечто не начнет копошиться. Сначала это нечто будет бестелесно, но если «ежедневно, втайне и осторожно, с благоразумием питать его человеческой кровью и сохранять в продолжение сорока седмиц в постоянной и равномерной теплоте лошадиного желудка, то произойдет настоящий живой ребенок, имеющий все члены, как дитя, родившееся от женщины, но только весьма маленького роста».

Гете, интересовавшийся трудами Парацельса, отчасти повторяет этот рецепт в своем «Фаусте». «Что, если в комбинации известной из тысячи веществ составить смесь (ведь именно в смешенье дело здесь) И человеческое вещество с необходимой долей трудолюбья прогреть умело в перегонном кубе, добьемся мы в келейности всего».

Попытки воспроизвести жизнь никогда не прекращались. После открытия ДНК эйфория усилилась. Казалось, что стоит только изучить геном, и можно будет его воспроизводить. А пока в опытах получались короткие цепочки нуклеотидов — строительный материал для РНК и ДНК. Век генной инженерии позволил манипулировать генами, вставлять их в чужие геномы, с тем чтобы их носители в больших количествах производили нужные белки. Ученые научились синтезировать гены.

И вот несколько лет назад в прессе появились шокирующие сообщения — ученые близки к тому, чтобы отобрать прерогативу акта творения живого из неживого у природы или у Бога, они пытаются создать в лабораториях новые формы жизни. А совсем недавно несколько источников сообщили о том, что известный пионер синтетической биологии (так назвали новую науку) Крейг Вентер завершил создание первой синтетической бактерии — подобие Mycoplasma genitalium, названную учеными Mycoplasma laboratorium, и подал на нее патентую заявку.

Задача-максимум, по Вентеру, состоит из трех основных этапов. Первый — расчет минимального генома. Известно, что даже у бактерий есть часть генома, которая не экспрессирует белки и вообще непонятно чем занимается (может, это своеобразная эволюционная кладовка). И ученые предполагают, что ее отсечение никак не повредит микроорганизму и позволит ему жить и размножаться. Второй этап — синтез того окружения,

У партнеров

    «Эксперт»
    №31 (572) 27 августа 2007
    Постсоветские демократии
    Содержание:
    Ловушка авторитаризма

    Абсолютная победа партии «пожизненного президента» Нурсултана Назарбаева окончательно закрепила в Казахстане авторитарный режим. Однако путь этот не является гарантией стабильности. Скорее наоборот

    Обзор почты
    Реклама