Тройка, шестерка, код

Наука и технологии
Москва, 11.02.2008
«Эксперт» №6 (595)
Основной гипотезой происхождения жизни считается гипотеза РНК-мира. Однако ученый из Института биологии гена РАН Анатолий Альтштейн считает, что она не объясняет главного — становления генетического кода

Они вдвоем молча стояли на цветущем лугу. Щемящий запах нагретой травы, цветов, порхание бабочек, легкое жужжание насекомых и теряющиеся в бело-голубой дымке просторы были сильнее слов. И все же он не утерпел: «Представляешь, все это великолепие родилось из крохотного протовироида с ДНК из трехсот нуклеотидов!» Жена с досадой ткнула его в грудь кулачками.

«Человеку неуютно на Земле без понимания, как на ней появилась жизнь. Но самое забавное, что его успокаивает любое объяснение, будь оно религиозным или материалистическим. Религиозное тоже годится, но в нем по определению не объясняется, как Бог это сделал. Научные теории пытаются предлагать механизмы, но они практически всегда упираются во множество препятствий. Я считаю, что сейчас мало-мальски правдоподобными выглядят две гипотезы: РНК-мира и моя», — заявляет главный научный сотрудник Института биологии гена РАН профессор Анатолий Альтштейн, придумавший гипотезу происхождения первого живого организма, названного им протовироидом. Его гипотеза объясняет появление первого гена и генетического кода.

Миллиард лет без следа

Считается, что нашей Земле 4,6 миллиарда лет. Homo sapiens, который сегодня тщится решать вопросы своего происхождения, разошелся с обезьяной всего 5 миллионов лет назад, млекопитающие, к которым мы относимся, появились примерно 300 миллионов лет назад, а первые позвоночные — примерно 500–600 миллионов лет назад. Чем глубже погружаются исследователи в толщу времен, тем труднее им находить следы жизни. Но они продолжают рыть в прямом и переносном смысле то в горах Австралии, то в Африке, соскабливая породы и изучая невидимые глазу вкрапления с помощью самого современного оборудования. Там они ищут следы первых прокариотов — простейших одноклеточных организмов, не имеющих ядра. Последние данные, полученные на основании изучения остатков стабильного и радиоактивного изотопов углерода в скалах Гренландии, позволяют говорить о том, что нечто живое, оставившее в следах своей жизнедеятельности эти изотопы, уже существовало 3,7 миллиарда лет назад. Но если следы первых прокариотов можно «пощупать», то о жизни первых живых существ, длившейся около миллиарда лет, можно только гадать.

Первой научной гипотезой происхождения жизни ученые считают гипотезу нашего соотечественника Александра Ивановича Опарина. Именно он сделал попытку объяснить появление первых органических соединений из неорганических. И хотя Опарин, скорее всего, был неправ, считая первыми живыми организмами маленькие обособленные кусочки органического геля — коацерваты, в которых могли образовываться белковоподобные структуры, он выступил своеобразным катализатором этого научного направления. Многочисленные эксперименты, проведенные позже, включая знаменитые опыты Стэнли Миллера, показали, что в пробирке из смеси аммиака, метана, водорода и паров воды под влиянием искры или ультрафиолета могут возникать аминокислоты — кирпичики для белков. В ходе многочисленных опытов, проделанных различными исследовательскими группами, пол

У партнеров

    «Эксперт»
    №6 (595) 11 февраля 2008
    Инфляция
    Содержание:
    Выбор жертвы

    Россию сегодня ставят перед выбором: быстрый экономический рост или низкая инфляция. Эта ложная дилемма разрешится сама собой, если правительство откажется от нынешней ущербной финансовой политики

    На улице Правды
    Реклама