На полпути к богатству

Политика
Москва, 24.03.2008
Россия преодолевает массовую бедность. Но это не означает, что доля среднего класса будет расти автоматически. Для его расширения есть много экономических и социальных препятствий

Если судить по темпам роста ВВП на душу населения, текущее десятилетие обещает стать самым успешным за всю тысячелетнюю историю России. Один из главных его социальных итогов — преодоление массовой бедности, которая была источником социальной напряженности и политической нестабильности в 1990-х годах. Социальная стабильность и политическая консолидация представляются закономерным результатом этих достижений.

Но стремительное сокращение бедности не привело к соразмерному росту среднего класса, который, собственно, и обеспечивает приемлемый уровень социально-политической стабильности в развитых странах. Большинство людей, преодолевших черту бедности, удалились от нее незначительно и не имеют ни текущих доходов, ни капитальных активов, характерных для среднего класса развитых государств. На сегодня эта прослойка является самой многочисленной — порядка 60% населения страны. Весьма условно такое новое социальное большинство можно назвать «протосредним классом», поскольку в потенциале многие из его представителей могут войти в категорию полноценного среднего класса. Средний класс в понимании развитых стран так и не стал по-настоящему массовой прослойкой. Его доля колеблется в районе отметки 20%. Таким образом, Россия как бы замерла на полпути к постиндустриальному развитию. Большинство населения оказалось в своего рода «социальном накопителе» — неустойчивой переходной категории между бедными и средним классом.

Насколько устойчиво это состояние? Позволит ли оно сохранить стабильность и продолжить быструю модернизацию страны?

Одного роста недостаточно

Пока российское общество с его вновь обретенной социальной стабильностью и политической консолидацией больше всего напоминает двухколесный велосипед: чтобы не потерять равновесие, ему приходится все время двигаться вперед. Консервация существующего состояния с численным преобладанием «протосреднего класса» и отсутствием влиятельного среднего класса чревата большими рисками и издержками. Главное социальное завоевание десятилетия — ликвидация массовой бедности — в этом случае обернется против консолидации, достижению которой оно так помогло.

Особенность среднего класса — политическое здравомыслие, осторожность и спрос на институты правового государства. Эти качества порождает обладание личным капиталом, который нуждается в сохранении и приумножении. Отличие «протосреднего класса» не столько в отсутствии имущества, сколько в неспособности или невозможности его капитализации, использования в качестве актива, создающего стоимость. Социальный слой, лишенный таких возможностей, — потенциально нестабильный и даже взрывоопасный субстрат. В отличие от среднего класса «протосредний класс», лишенный «подушки безопасности» в виде капитала, легко может скатываться в бедность даже при кратковременном снижении текущих доходов.

Но и быстрый экономический рост тоже не всегда решает эту проблему. Достаточно перекрыть механизмы вертикальной мобильности — «социальные лифты», — и котел «протосреднего класса» начнет закипать, риск

У партнеров

    «Эксперт»
    №12 (601) 24 марта 2008
    Налоги
    Содержание:
    Укрощение Минфина

    Последние налоговые инициативы Минэкономразвития подвергают сомнению не только базовые принципы нынешней налогово-бюджетной политики, но и положение Алексея Кудрина как самого влиятельного министра в российском правительстве

    Обзор почты
    На улице Правды
    Реклама