Поймать частицу Бога

Наука и технологии
Москва, 15.09.2008
«Эксперт» №36 (625)
В Женеве запустили одну из самых раскрученных и дорогих экспериментальных физических установок — Большой адронный коллайдер. Благодаря ему человечество узнает, как устроен мир

Самая дорогая игрушка физики — Большой адронный коллайдер (Large Hadron Collider, LHC) — наконец заработала. 10 сентября 2008 года на территории женевского ЦЕРНа (Европейская организация ядерных исследований) состоялся запуск крупнейшего ускорителя встречных пучков протонов, который обошелся его создателям, по официальным данным, в 6,3 млрд евро.

В 9.30 утра по среднеевропейскому времени при большом стечении ученых, чиновников, журналистов и прочей сочувствующей публики итальянские физики Стефано Радаэлли и Рассано Джакино торжественно впрыснули первый протонный пучок, ускоренный до энергии в 450 ГэВ (гигаэлектронвольт), из вспомогательного кольца-накопителя SPS в большое 27-километровое кольцо LHC. Пучок пропутешествовал по кольцу вплоть до специального защитного экрана, на котором под радостные аплодисменты наблюдателей произвел эффектную вспышку. Выждав несколько минут, операторы центра управления убрали экран, и протоны продолжили свой путь вплоть до следующего искусственного препятствия. На втором экране приятная картина повторилась, его также открыли, пучок пошел дальше, успешно миновал третью, четвертую контрольную отметку, половину дороги и в 10.24, совершив полный круг почета, вернулся обратно, снова вызвав бурные овации в операционном зале.

Несколько часов спустя экспериментаторы ЦЕРНа рискнули полностью повторить программу, прогнав другой пучок протонов по ускорительному кольцу в обратном направлении. В 15.02 дружные частицы завершили и второй пробег, окончательно успокоив нервы ученых и инженеров: осторожная разминка LHC перед многолетним боем с тайнами микромира прошла без каких-либо серьезных проблем.

Впрочем, для порядка отметим, что на самом деле вся эта кутерьма вокруг церемонии первого запуска LHC была весьма формальной: так называемый стартовый инжекционный тест — частичный трехкилометровый прогон протонного банча (сгустка частиц) до первого защитного экрана — был проведен церновцами еще 8 августа. Но одно дело — проверка для своих, а другое — демонстрация для широкой публики. Разумеется, сесть в лужу после столь долгих мучений (с момента первых обсуждений нового физического суперпроекта до его итоговой реализации прошло почти 20 лет) руководство международного женевского института отнюдь не хотело и сделало все возможное, чтобы показать свой товар в самом презентабельном виде. Этими вполне понятными соображениями, в том числе, объясняются и весьма скромные энергетические параметры первого официального тест-драйва LHC: вместо проектных 14 ТэВ (тераэлектронвольт, 1 ТэВ = 1000 ГэВ) пока ограничились лишь 450 ГэВ, не было проведено и встречного столкновения пучков, без которого говорить о каких-то реальных научных результатах, конечно, не приходится.

В то же время проектировщики нового ускорителя рассчитывают, что им удастся выйти на рекордный уровень в 10 ТэВ (по 5 ТэВ для каждого из двух встречных пучков протонов) уже в течение ближайшего месяца. 21 октября 2008 года должна состояться еще одна, «настоящая» церемония открытия LHC

У партнеров

    «Эксперт»
    №36 (625) 15 сентября 2008
    Экономический кризис
    Содержание:
    Недостаточно большая «пушка»

    Через спасение ипотечного рынка американский минфин пытается спасти всю американскую экономику. Насколько это ему удастся, покажут уже ближайшие месяцы

    Обзор почты
    На улице Правды
    Реклама