Вирусная одежка

23 февраля 2009, 00:00

Группа американских ученых из Университета Райса впервые представила научной общественности изображение одного из сферических вирусов. На фотографии можно увидеть расположение 5 млн атомов оболочки этого вируса. На «съемку» и обработку рентгеновских снимков оболочки, или капсида, ушло почти три года, и, чтобы провести рентгенографическое исследование, ученым пришлось сначала кристаллизовать капсиды. Оболочка не только охраняет заложенную в вирусе генетическую информацию, она задействована в вирусной атаке клеток. Исследователи полагают, что знание строения капсида окажет большое влияние на разработку технологий лечения вирусных заболеваний, а также различных болезней, связанных с «поломками» в геноме человека. Сейчас активно развивается направление генотерапии с использованием генномодифицированных вирусов (векторов) как поставщиков в организм здоровых генов. Многие ученые считают, что и с их помощью можно будет лечить, к примеру, диабет, нейродегенеративные и другие врожденные заболевания. В некоторых лабораториях уже проводят испытания противораковых вакцин на основе генномодифицированных векторов.

Недавно в Лондоне в глазном госпитале Мурфилдса трем пациентам с врожденным заболеванием глаз ввели препарат с генномодифицированным вирусом, несущим правильную копию гена, который у пациентов «сломался» — люди были практически слепыми. И хотя улучшение произошло только у 18-летнего Стивена, а у двух других нет, ученые воодушевились: положительный результат в такой малой выборке говорит о хороших перспективах. Стивен, который раньше в своей темноте различал лишь слабые пятна от светильников, через несколько месяцев после курса инъекций уже видел дорожные знаки, границы тротуаров и даже, по его словам, трещины в асфальте. Ученые верят, что зрение юноши со временем может улучшиться. Руководитель группы ученых офтальмологического колледжа университета Лондона Робин Али заявил, что в планах его команды разработка технологий для других заболеваний сетчатки глаза.