Базовые элементы

Русский бизнес
Москва, 08.11.2010
«Эксперт» №44 (728)
Китай — монополист на рынке редкоземельных металлов — закрывает экспорт металлов, необходимых для инновационного развития индустриальных держав. Россия имеет шанс занять его место

Иногда муха стоит того, чтобы раздуть из нее слона. На такого рода сравнение напрашивается скандал, который сейчас разгорается на рынке редкоземельных металлов. Суммарное производство таких металлов меньше, чем годовой объем выплавки на заштатном сталеплавильном мини-заводике. Однако их роль в жизни современного общества несопоставимо больше. Можно сказать так: без редкоземельных металлов невозможно развитие инновационной экономики. До начала нынешней осени продвинутая индустрия развитых стран получала редкие земли из Китая почти как ширпотреб — задешево и в больших количествах. Но теперь азиатская страна, превратившаяся в монопольного производителя такого ключевого инновационного сырья, решила закрыть его экспорт. Зато у России открылись прекрасные возможности…

Металлы для прогресса и инноваций

Редкоземельные металлы — это часть обширного понятия «редкие металлы». К редким землям относят скандий, иттрий и еще 15 лантаноидов, самый распространенный из которых — церий (см. таблицу 1). Все они своего рода изюминки в большой булке обычных материалов: соединения на их основе, как правило, выступают небольшой добавкой или малой частью промышленных продуктов. Но вместе с тем в решающей степени определяют продвинутые потребительские свойства этих продуктов.

Применение редкоземельных металлов (РЗМ) начало быстро расти приблизительно полвека назад (см. график 1) и сейчас составляет порядка 10 млрд долларов в стоимостном выражении, или 130 тыс. тонн в год в пересчете на оксиды (так традиционно оценивается их масса). В нескольких крупных сегментах они обосновались очень прочно (см. таблицу 2). Один из таких сегментов — металлургия, где редкие земли используются в виде так называемого мишметалла — близкой к природной смеси. Мишметалл легко сплавляется со сталью, абсорбирует «мусорные» примеси (кислород, азот, серу, фосфор) и улучшает свойства лигатуры: жаропрочность, устойчивость к коррозии, вязкость. Благодаря высокой температуре кипения РЗМ их смесь используют также для легирования титана и алюминия, а при добавлении в популярные хромоникелевые стали они устраняют проблемы, связанные с низкой пластичностью и плохой пригодностью к обработке.

В изготовлении стекол значение редких земель вообще трудно переоценить. Дело в том, что прозрачный минерал содержит двухвалентное железо, из-за которого стекло со временем мутнеет. Недостаток устраняют добавки мышьяка и сурьмы, но при работе окислителей появляется другая проблема — «мошка» из мелких пузырьков кислорода, которую удаляют небольшой добавкой церия. В обработке стекол прежние материалы сейчас вытеснил полирит, в основном состоящий из оксида церия. Ну и наконец, редкоземельные металлы придают оптике необычные свойства селективного пропускания, высокого коэффициента преломления и проч.

Хоть и в небольших дозах, но практически весь спектр РЗМ задействован при производстве лазеров и в атомной промышленности. В первом случае эти металлы обычно являются частью наиболее важных узлов (например, кристаллов), отвечаю

Новости партнеров

    «Эксперт»
    №44 (728) 8 ноября 2010
    Нанотехнологии
    Содержание:
    Десять в двенадцатой степени

    В прошлом году Россия стала четвертой в мире по объему инвестиций, привлеченных в наноиндустрию. По планам «Роснано», в 2015 году объем выпуска нанопродукции в стране достигнет почти триллиона рублей

    Международный бизнес
    На улице Правды
    Реклама