Парад экзопланет

Наука и технологии
Москва, 14.02.2011
«Эксперт» №6 (740)

Рисунок: Константин Батынков

Американский космический телескоп Kepler, главный на сегодняшний день охотник за планетами, находящимися вне пределов Солнечной системы (экзопланетами), выдал первую обильную порцию своих наблюдений. Полученные результаты выглядят весьма обнадеживающе для сторонников теории наличия внеземных форм жизни.

Kepler стартовал на борту ракеты-носителя Delta II с мыса Канаверал 6 марта 2009 года. Согласно исходному «минимальному» сценарию NASA, он должен проработать в космосе в течение трех с половиной лет с момента запуска, но, скорее всего, срок его научной миссии будет увеличен до шести лет.

Этот космический телескоп выслеживает предполагаемые экзопланеты при помощи наиболее популярного сейчас экспериментального метода — так называемого метода транзита (выявления экранирующего воздействия этих космических объектов на светимость «материнских» звезд). В общей сложности Kepler должен отсканировать более 100 тысяч звездных систем в нашей галактике Млечный Путь, расположенных по большей части в созвездии Лебедя (регионе небосвода, отличающемся очень высокой звездной концентрацией).

В начале февраля был обнародован анализ данных, полученных за первые четыре месяца наблюдений телескопа (с мая по сентябрь 2009 года). По словам научного руководителя проекта Kepler Уильяма Боруцки, за этот небольшой срок телескоп сумел обнаружить 1235 новых планет-кандидатов. До сих пор общее число официально зарегистрированных астрономами экзопланет едва превышало 500. Таким образом, если предварительные данные телескопа Kepler подтвердятся, их количество практически утроится.

Среди этого экзопланетного изобилия присутствуют самые различные по калибру объекты, например более 600 нептуноподобных, около 200 размером с Юпитер, а почти у 300 размер составляет от 1,25 до двух земных.

Кроме того, Kepler сигнализировал о возможном наличии в исследуемом участке 170 мультипланетных звездных систем. И что, пожалуй, особенно интересно: согласно предварительному выводу американских ученых, в этих мультипланетных системах относительно скромных по размерам планет, похожих на Землю, намного больше, чем гигантских газообразных объектов, подобных Юпитеру. Разумеется, такое предположение вовсе не означает, что за пределами Солнечной системы жизнь бьет ключом.

Тем не менее руководители проекта Kepler, равно как и многие независимые исследователи, пока настроены очень оптимистически. Этот их оптимизм в значительной степени подкрепляется тем, что только в стартовом списке планет-кандидатов уже присутствует более полусотни объектов земного типа.

У партнеров

    «Эксперт»
    №6 (740) 14 февраля 2011
    Приватизация
    Содержание:
    Русский стейк под итальянским соусом

    Новая распродажа госактивов задумана как фискальное и имиджевое мероприятие. Продуманной увязки приватизации с задачами обновления экономики пока нет

    Реклама