О нищете, среднем классе и похоронах

Книги
Москва, 03.10.2011
«Эксперт» №39 (772)
В книге Лайзы Пикард собраны материалы о повседневной жизни Лондона эпохи королевы Виктории, правившей Британией в 1837–1901 годах

Книга организована так, чтобы охватить все стороны существования большого города. В ней есть главы «Река», «Запахи», «Улицы», «Еда». Мы видим, как лондонцы проходят свой жизненный путь: рождаются, учатся, женятся, зарабатывают на жизнь, развлекаются, лечатся. А завершает повествование, естественно, глава «Смерть».

Не обойдена вниманием ни одна страта общества: обитатели лондонских трущоб, прислуга, рабочий класс, мусорщики, средний класс, высший класс, королевская семья… При этом читатель окунается в мельчайшие детали будней горожан. Он узнает о том, с какими трудностями сталкивались дамы в кринолинах, садясь в омнибус; когда на смену перинам пришли пружинные матрасы; сколько платили за прокат детских колясок, если семья, не имеющая средств купить их, выходила погулять в один из лондонских парков…

Автор (первая книга Пикард «Вопросы и ответы о частном международном праве» вышла в 1948 году, а потом она писала уже только о Лондоне) внимательна к мелочам и деталям. Интерес к книге пробуждает и контекст повествования. Речь идет о времени расцвета Великобритании, захвата ею мирового экономического и политического лидерства не только за счет колониальной экспансии, но и за счет мощного модернизационного прорыва: английская инженерная школа была ведущей на планете, а ее наработки с необыкновенной быстротой осваивались национальным хозяйством. И лондонская жизнь становится отражением этого богатого драйвом периода в истории страны. Мы видим, как из города, где жители держали коров, где зловоние нечистот ощущалось даже в Букингемском дворце, где то и дело из-за антисанитарии, царившей в трущобах, вспыхивали эпидемии, Лондон превращается в цивилизованный мегаполис. Чего стоит рассказ о строительстве самой передовой по тем временам системы канализации, уничтожившей главный источник антисанитарии — неочищенные стоки в ближайшие источники питьевой воды. Этот пример интересен еще и тем, что подчеркивает уважение англичан к любому проявлению инженерной мысли — первый насос на станции канализации при большом скоплении ликующего народа запускал принц Уэльский.

А описание Всемирной выставки 1851 года, которая должна была познакомить англичан с индустриальными достижениями всего мира! Восьмицилиндровая печатная машина «таймс», станки для набивки коленкора, из Америки — жатка Маккормика, револьвер Кольта и «гроб, устроенный так, что похороны можно было отложить до прибытия едущих издалека родственников», из Франции — севрский фарфор, станки для легкой промышленности, гобелены мануфактур Гобеленов, из Индии — шелка и знаменитый бриллиант Кохинор. Энтузиазм англичан по поводу проведения выставки сейчас трудно представить. «Даже Шарлотта Бронте, известная тем, что боялась толпы, приходила на выставку пять раз, не желая пропустить это “чудесное, возбуждающее, приводящее в смущение зрелище со смешанным духом дворца и торгового зала”», — приводит слова писательницы Лайза Пикард. Простой люд ехал в открытых вагонах на организованных конторой Кука туристических поездах со

У партнеров

    «Эксперт»
    №39 (772) 3 октября 2011
    Предвыборная кампания
    Содержание:
    Поменять ставку

    Возвращаясь в Кремль, Владимир Путин совершает рискованный поступок. Ему придется организовать русское экономическое чудо с опорой на новые слои — предпринимателей и средний класс. Что повлечет за собой и глубокие политические изменения

    Международный бизнес
    Политика
    На улице Правды
    Реклама