Сам себе робототехник

Елена Николаева
23 июня 2014, 00:00

Ключевой момент принятия решения об открытии бизнеса - 1. Пустая ниша на российском рынке DIY-электроники нового поколения. 2. Развитие робототехники в образовании

Оказывается, если апеллировать к творческим способностям человека и его желанию конструировать что-то свое, вроде бы убитым массовым производством, можно неплохо заработать. Главное — все максимально упростить. Компания «Амперка» в 2010-м создала конструктор для сборки персонифицированных электронных гаджетов. Ее оборот за минувший год — 30 млн, в планах — выход на 100 млн рублей.

«“Робот? Нет, это слишком сложно, столько деталей! Лучше начну с чего-нибудь попроще…” — если бы мы получали хотя бы по рублю всякий раз, когда слышим такие фразы, то на “Амперку” уже давно пыхтела бы пара-тройка заводов по производству радиодеталей где-нибудь на Тайване», — подсчитывает в своем блоге команда «Амперки». Готовые наборы с различными элементами, дисплеями, модулями, ядром которых является универсальная платформа, — вот что «Амперка» предлагает клиентам. Можно назвать эту нишу Do Yourself Electronic.

Уникальный мобильный робот, «одежда будущего» с контроллерами и датчиками, высокотехнологичный ковер, чувствительный девайс, например для поливки помидор на грядке, выставочная конструкция, прототип для стартапа — механизм любой сложности и под любую задачу уже может собрать самостоятельно даже 11-летний ребенок. При этом глубоких знаний физики и навыков программирования для этого не потребуется.

«Человек с техническим складом ума, который никогда не программировал, не конструировал, может взять пару плат, соединить их с компьютером через USB, насадить на них электронику и собрать за пару часов какой-нибудь гаджет. При этом не нужно быть гуру схемотехники», — уверяет один из основателей компании «Амперка» Михаил Белогорцев.

Что еще важно: конструкторы «Амперки» претендуют на то, чтобы их разработки стали основой для начала инженерного образования в школах. Таких клиентов у компании уже две сотни.

Как это работает

Продукцию «Амперки» можно разделить на три дополняющих друг друга направления. Первое — это фактически «фантик», способ упаковки итальянской универсальной микросхемы Arduino и американской разработки, снабженных дополнительным «обвесом» для самостоятельного создания конечного продукта. Второе направление — разработка «Амперкой» собственной аналогичной платформы и деталей. Третье — построенная вокруг них инфраструктура пополнения знаний и готовых схем использования комплектующих, разработанных специалистами компании, теория и видеоуроки, а также методички, учебники, кружки, мастер-классы и консультационная поддержка. Вспомнив школьную физику, можно разобраться с подачей тока и сначала заставить загореться лампочку, а там и до создания мотора недалеко.

Копируя итальянскую разработку, патентов «Амперка» не нарушает. Создатели Arduino выложили свой проект в открытый доступ, основав рынок с одним глобальным ядром. Благодаря лицензии Open Source в создании Arduino-совместимых устройств участвует весь мир. Покупатель же лоялен именно к первопроходцам — важно купить продукт под брендом создателя. Это проверено не только на примере электроники — достаточно вспомнить, почему все копировальные устройства называют ксероксами, ванны с пузырьками — джакузи, а внедорожники — джипами. «Логистическая цепочка добавляет к стоимости платы 40 процентов. Но мы решили производить свои платы не в погоне за снижением себестоимости. Смысл в том, что получается продукция под собственным брендом, не зависящим от наличия товара на чужом складе. Его можно сделать так, как тебе хочется. Собственные модули — это 20 процентов ассортимента», — объясняет Михаил Белогорцев.

Создание платы Arduino, названной так в честь короля Ардуина, в XI веке правившего в североитальянском городе Ивреа (штаб-квартира Olivetti), — отдельная история. Фактически архитектура Arduino родилась в ответ на запрос электронщиков-любителей и студентов об упрощении процесса создания устройств. Микроплата размером чуть больше спичечного коробка с процессором и памятью, контактами-клеммами (к ним без пайки подсоединяются датчики влажности, присутствия, температуры — все, что работает от электричества) наделала шума. Новыми возможностями плата обрастает благодаря дополнительным платам. Простор для фантазии открывается в командах на простейшем языке C++ и порядке размещения компонентов. Однако, купив лишь «голую» плату, придется по отдельности добирать мелкие составляющие будущего продукта.

«Амперка» взяла процесс комплектования на себя. Тем самым компания, во-первых, сократила действия пользователя, возвращая при этом покупателя за добором необходимых деталей. Во-вторых, расширила аудиторию, не ограничивая ее технарями.

Покупатели

Изначально расчет был именно на гиков — «взрослых детей». Став популярной среди них, «Амперка» без какого-либо участия со своей стороны попала на страницы журнала «Популярная механика». И привлекла новый круг клиентов. «В какой-то момент начали поступать запросы от учителей, заинтересованных в донесении своего предмета до учеников. Другие узнавали об Arduino, начинали искать платформу в России — и попадали к нам. Родилась идея: если сделать набор с продуманным содержанием и, например, дополнить его учебником, может получиться интересный продукт для кружков, образовательных учреждений», — рассказывает Михаил.

«Основное, над чем мы работаем, — снижение планки восприятия продукта и простота входа. У нас в компании противостоят друг другу технари и продажники. Одни настаивают на “сложносочиненных” схемах. Другие уверяют, что так мы растеряем покупателей. Раньше ребенок не мог на таком простом уровне взять и сделать робота, которому он же может задать модель поведения. Сейчас появились такие возможности», — объясняет Белогорцев, отвечающий за бизнес-процесс.

Для школ разработали специальный курс «Амперка». Расчет таков: вместе с педагогом 17 параграфов будут пройдены за 17 уроков, то есть примерно за полгода. В руках у учеников в дополнение к плате будет комплект для практики из 150 деталей (резисторы, светодиоды, транзисторы, моторы, сенсоры, LCD-экран — всего примерно 20 наименований). Максимальная цена за все — 12,9 тыс. руб. Можно обойтись без обучающего курса и выбрать комплекты попроще — «Матрешка» X, Y, Z и «Малина» стоимостью от 2 до 4,9 тыс. руб.

Предыстория

Фонарь должен мигать красным, когда на сервер поступают задачи или кто-то пытается взломать систему, и зеленым, когда все спокойно. Примерно с этой идеи, конечно выходящей за рамки рабочих обязанностей программиста Виктора Накорякова, можно отсчитывать предысторию «Амперки».

«Я не знал, как сделать подобное, и понятия не имел о резисторах, транзисторах, а уж тем более о микроконтроллерах. “Гугл” меня повел в сторону полуфабрикатных решений для умного дома. Они были дорогими и напоминали стрельбу из пушки по воробьям. И тут луч света: Arduino! Именно то, что нужно», — вспоминает в своем блоге Виктор. В мире проект Arduino уже тогда получил широкое распространение среди гиков. Продажами этой платы в России не занимался никто.

Воодушевленный, Виктор рассказал своему однокласснику Михаилу, начальнику юридического отдела «Газпрома», о находке и убедил гуманитария в том, что «вот оно — и IT-стартап, и реальное производство, все очень интересно и не очень банально». Причем предложил сразу наладить собственное производство, поскольку открытость Arduino позволяла это делать.

За плечами у друзей уже было по нескольку неудачных, но не убивших мечту о собственном деле стартапов. Вероятно, бизнес-опыт и уберег от опрометчивого решения сразу вкладываться в свой бренд. Решили сначала проверить спрос на небольшой партии Arduino. Виктор убедил Михаила, что нужно делать и продавать комплекты, чтобы платой можно было пользоваться сразу.

«Мы скинулись по двадцать тысяч и начали формировать первый заказ в Robot Italy. Помню, это были семь Arduino Duemilanove, одна Arduino Mega, детали рассыпухой, два LCD-экрана, блок питания и два сервопривода. Сейчас это вызывает улыбку. Кнопку Сheckout мы нажали 4 апреля 2010 года. Это и стало официальным днем рождения “Амперки”», — это снова записи Виктора.

Ориентируясь на сообщества технарей и радиолюбителей, основатели «Амперки» рассказали о своих идеях на «Хабре» (ресурс habrahabr.ru можно классифицировать как IT-сообщество). Форумчане раскупили три комплекта разного объема за полтора дня.

Стало понятно, что спрос есть, пора переходить на относительно крупные партии. Организационных моментов было много: как это делать официально, как оформлять. Как и следовало ожидать, посылка из 35 Arduino и ряда компонентов потерялась на таможне. Найдя детали через три месяца, Михаил сразу получил знания о таможенном деле. «Навык прост — отслеживать каждый этап. Понимать, кто, что и где будет делать. Все достаточно прозрачно, но, если никогда не было опыта растаможивания, возникает масса вопросов. Основная проблема — маленькие объемы. 20 килограммов — ни таможенному брокеру, ни перевозчику не интересно за это браться. А спросить было не у кого, выручали поисковики, форумы», — делится полученным опытом Белогорцев.

Опыт — это бесценно, но заказ был на 50 тыс. рублей и их заморозка на три месяца для стартапа большой срок. Не дожидаясь, пока пропажа отыщется, заказали еще одну партию. Комплектовали, продавали, первые полгода совмещали работу по найму с раскруткой своего дела, работали по ночам. Росли. И денег не хватало, и сотрудников. В 2012 году приняли стратегическое решение уйти в этот бизнес полностью.

 033_expert_26_1.jpg

Калькулятор

Сотрудников в «Амперке» 15 человек: десять работают в офисе, еще пять — удаленно. Это разработчики, инженеры, электронщики, дизайнеры, операционные менеджеры и менеджеры по продажам. Специалисты заняты генерацией новых идей, инструкций по сборке комплектующих. Их средняя зарплата — 60 тыс. руб. Основные траты — ФОТ, R&D (новые разработки) и реклама в форме контента — учебных материалов, на которую приходится порядка 40% всех затрат.

Средней чек при продаже комплектов — 2, 5–3 тыс. руб.; докупают в среднем на 2 тыс. рублей.

Маржа «Амперки» — от 50 до 100%. 40% покупателей — из Москвы и Санкт-Петербурга, остальные — со всей России. Примерно 30% клиентов — школы. Годовая динамика продаж, по словам предпринимателей, на уровне 60%. Чтобы зарабатывать, говорит Михаил, нужно более 8 тыс. клиентов в год. Конкуренты — западные и китайский магазины DIY-электроники.

В планах «Амперки» — мировой рынок. «В этом весь интерес. Российский бизнес — это обычно “берем идею, копируем, продаем”. А интересно поиграть на большом рынке. Я думаю идти по пути развития своих наборов, “железок”. Для этого нужен не столько грамотный программист, сколько маркетолог и правильно поставленный вопрос», — рассуждает Михаил.