Кириленко — русская скрипка «Джаза»

7 июня 2007, 00:00

Впервые наш баскетболист сыграл в полуфинале чемпионата НБА

Клуб «Юта Джаз» совсем чуть-чуть не дотянул до главного финала. «Музыканты» сошли с дистанции в финале Западной конференции. Тем не менее у команды из Солт-Лейк-Сити есть повод занести нынешний сезон себе в актив. После почти десятилетия невнятной игры «Джаз» смог не просто пробиться в плей-офф, но оставил там яркий след. Есть повод порадоваться и у российских поклонников баскетбола. Впервые наш соотечественник — нападающий «Юты» Андрей Кириленко добрался до полуфинала плей-офф лучшей баскетбольной лиги мира.

На россиянина свалилось бремя первой скрипки в ансамб-ле Джерри Слоуна после того, как завершили карьеру культовые лидеры «джазменов» Джон Стоктон и Карл Мэлоун. АК-47, как прозвали Андрея за океаном, частенько справлялся с этой миссией, но иногда даже не попадал в стартовый состав. Зато в нынешнем регулярном чемпионате НБА Кириленко стал настоящим лидером «Юты». Легкий форвард по амплуа, он в этом году не играл в составе разве что центрового. И вот в плей-офф, где шансы «Юты» оценивались невысоко, россиянин повел за собой команду. После того как с надрывом был побежден «Хьюстон Рокетс», «Юта» в блестящем стиле взяла верх над «Голден Стэйт Уорриорз». И в большинстве встреч АК-47 проявил себя настоящим лидером. Впрочем, в серии с экс-чемпионом лиги «Сан-Антонио Сперз» у «джазменов» не было шансов. Но и выход в полуфинал, первый после звездных времен Стоктона и Мэлоуна, — несомненный успех. Тем более что «Юта» — команда молодая, перспективная, а русскому лидеру команды всего 26 лет. Стало быть, у «Джаза» есть возможность стать сильнейшим клубом НБА. Андрей же наверняка мечтает стать первым российским баскетболистом, добывшим чемпионский перстень. Пока подобным может похвастаться лишь один выходец из бывшего СССР — украинец Станислав Медведенко, в 2001 и 2002 годах становившийся чемпионом в составе «Лос-Анджелес Лейкерс».