Звездное небо покажут слепым

24 января 2008, 00:00

NASA опубликовало астрономический атлас для слепых — «Пощупай невидимое небо». Слово «невидимое» относится и к способу, которым атлас будет прочитан, и к методам современной астрономии вообще. Последние полвека эта наука занимается преимущественно тем, что глазом увидеть нельзя: квазары, пульсары и гамма-всплески почти не производят видимого света.

Результаты работы радио-, инфракрасных и рентгеновских телескопов авторы сознательно объединили с фотографиями, полученными привычным способом. Бугорки на бумаге продублировали в цвете, а брайлевские комментарии — обычным шрифтом, вероятно, в расчете на то, что «пощупать небо» захочется и зрячим.

Не исключено, что этим аудиторию готовят к прощанию большой астрономии с оптикой — телескоп James Webb, который сменит Hubble на орбите, будет работать уже в основном в инфракрасных лучах.