Территорию тьмы очертили

28 февраля 2008, 00:00

Самое большое скопление темной материи — ненаблюдаемого вещества, дающего о себе знать только притяжением, — найдено в созвездии Дракона. Об открытии международная группа из 19 астрономов сообщает в статье, опубликованной на сайте препринтов arXiv.org. Размеры скопления оценивают в 270 млн световых лет. На звездном небе оно занимает участок в 30–40 раз больше площади лунного диска, но при этом абсолютно незаметно. Поэтому «сгустком тьмы» объект назвать все же нельзя: это рассеянная (и потому почти прозрачная) сеть из частиц неизвестной природы.

Обнаружить «тьму» смогли только благодаря эффекту гравитационной линзы: гигантская масса, как известно со времен Эйнштейна, искривляет проходящий сквозь нее и рядом свет звезд.