Птицы сначала прыгали, а потом полетели

13 марта 2008, 00:00

Как на Земле появились существа, способные летать? Этот вопрос не дает покоя многим ученым. Есть две наиболее распространенные гипотезы возникновения птичьего полета. Первая гласит, что некоторые виды динозавров сначала научились быстро бегать, потом — подпрыгивать, затем — планировать, и уже после этого — летать.

Вторая гипотеза предполагает обратное направление движения. Ее сторонники утверждают, что древние предки птиц сначала забирались на деревья, обхватывая их своими когтистыми лапами, а потом планировали вниз и так постепенно научились летать.

Российский биолог Евгений Курочкин из Палеонтологического института РАН совместно со своим коллегой Игорем Богдановичем из Института зоологии НАН Украины предложил своего рода компромисс между существующими теориями возникновения полета. На страницах журнала «Известия РАН. Серия биологическая» ученые приводят анализ скелетно-мышечных систем современных пернатых и их сопоставление с останками древних животных. Они пришли к выводу, что предки птиц сначала научились высоко прыгать, отталкиваясь задними лапами и размахивая передними. Это позволяло им легко оказываться на ветвях деревьев, а после этого переходить к полноценным полетам.