Экосистемы кембрия спасут наше будущее

8 мая 2008, 00:00

Если выяснить, кто кого ел в нашем биологическом прошлом, многие тайны эволюции будут разгаданы — этого мнения придерживается большинство современных спе­циалистов-экологов. Вот только выяснить это непросто.

На этой неделе в журнале PLoS Biology появилось сообщение о работе экологов из Санта-Фе (Нью-Мексико) и Беркли (Калифорния), изучивших пищевые сети морских обитателей эпохи кембрия.

Ученые использовали ископаемые материалы из среднекембрийских местонахождений на юго-за­па­де Канады (505 млн лет) и в китайской провинции Юнань (520 млн лет). Подсказками служили и сами окаменелости, например следы кишечника, и информация о месте обитания, и анатомия животных (когти, большие глаза, особо острые зубы). Эта работа — отличный пример того, как компьютерные методы могут быть задействованы во внутридисциплинарных исследованиях.

Полученные результаты удивили всех. Оказалось, что структуры древних и современных пищевых сетей поразительно похожи. Они как будто бы только закреплялись в течение эволюции. Так, количество видов, считающихся всеядными, или каннибалами, осталось прежним со времен кембрия.

Ученые полагают, что, понимая логику образования экосистем прошлого, мы можем лучше понять происходящее в них сегодня и попытаться защитить их в будущем.