Почему гибнут львы

3 июля 2008, 00:00

Эволюционный биолог Крейг Пекер из Университета Миннесоты (США), кажется, разгадал загадку таинственной гибели львов, последовательно повторившейся в Танзании — в Национальном парке Серенгети — в 1994 году и в заповеднике Нгоронгоро в 2001-м. Тогда там погибла чуть ли не треть львов. Считалось, что смерть животных наступила в результате заражения так называемым вирусом CDV, вызывающим чумку у собак. Но из работы Пекера, опубликованной в июньском номере журнала PloS ONE, следует, что не все так просто.

Проанализировав 600 образцов крови, ученый установил, что имело место еще пять вспышек CDV-инфекции, ни одна из которых не вызвала смерть животных. Их массовая гибель произошла из-за сочетания нескольких факторов. Во время засухи буйволы — основная пища львов — слабели и становились уязвимыми к клещам, переносящим опасного паразита бабезия. Львы поедали зараженных животных и заражались от них. Сами по себе ни вирус, ни паразит не смертельны. Но сочетание этих двух факторов приводило к трагическим последствиям.