Причины аутизма обнаружили в поломках ДНК

14 августа 2008, 00:00

Появление на свет ребенка-аутиста — большая проблема для родителей. Такие дети не разговаривают, зачастую плохо обучаются, страдают снижением интеллекта и требуют специального ухода. Вероятность аутизма — примерно один случай на тысячу младенцев, причем у мальчиков он встречается в пять раз чаще, чем у девочек. О новейших исследованиях генетических причин аутизма рассказал на лекции в Москве лауреат Нобелевской премии Джеймс Уотсон.

В лаборатории Колд-Спринг-Харбор, где работает ученый, обнаружили, что в половине случаев аутизм не передается по наследству, а является результатом новых мутаций.

В ДНК аутистов исследователи нашли участки, которые повторяются множество раз или, наоборот, отсутствуют. В принципе, многие участки повторяются и в геноме здоровых людей, но число таких повторов строго задано. Если оно нарушается, возникает аутизм. Уотсон рассказал также, что изменения происходят в тех генах, которые контролируют работу нервной системы.

У девочек аутизм развивается редко, даже если их геном мутировал. Почему так происходит, до сих пор неизвестно.