Заснуть, чтобы запомнить

19 февраля 2009, 00:00

Американские нейрофизиологи из Университета Пенсильвании в очередной раз покусились на главную тайну мозга — воспоминания. На этой неделе журнал Neuron опубликовал результаты их работы. Ученые впервые попытались точно посчитать, как меняется число нейронных связей в мозге во время сна и бодрствования.

Главным в процессе памяти является рецептор N-метил-D-аспартата (NMDAR). Внешний сигнал информирует рецептор о том, какой поток ионов кальция можно запустить в клетку. В результате этого возникают множественные связи между нейронами, причем некоторые из них долгосрочные. Они-то и становятся нашими воспоминаниями. Однако главным открытием американцев стала уникальная особенность фермента NMDAR. Оказалось, что он может приступить к работе только после того, как организм хорошенько выспится. В противном случае рецептор объявляет забастовку.