Сверхновые нашли подо льдом

26 февраля 2009, 00:00

Ученые уже привыкли считать Антарктиду одной гигантской фотопластинкой, записывающей разные события планетарного масштаба. Обсерватория IceCube на Южном полюсе ловит нейтрино в толще льда. По ледяным срезам судят об истории глобального потеп­ления. Камни на льду — это практически всегда метеориты или их обломки: другую биографию им придумать сложно. Очередная идея японских астрономов состоит в том, чтобы по состоянию ледяного щита восстановить хронику космических взрывов, случившихся на расстоянии в десятки и сотни световых лет от Земли. Статья с первыми результатами готовится к печати в Nature, а пока доступна на сайте препринтов arXiv.org.

Гипотеза выглядит так: взрывы сверхновых порождают потоки жестких гамма-лучей, которые добираются до земной атмосферы и разрушают молекулы азота. Продукт реакции — двуокись азота, которой в воздухе Антарктиды взяться больше неоткуда, — оседает во льду.

Участки ледяной толщи «помнят» атмосферу за пять тысяч лет. Так, всплеск двуокиси азота в 1054 году (с точностью до одного-двух десятилетий) можно сопоставить со сверхновой, из которой затем выросла Крабовидная туманность.