Саблезубых тигров погубил феминизм

12 ноября 2009, 00:00

Около полутора миллионов лет назад по Северной и Южной Америке бродили древние кошки. Одни из них назывались саблезубыми тиграми, по-научному смилодон фаталис, другие — американскими львами. И те и другие вымерли где-то 10 тысяч лет назад. Но палеонтологам по-прежнему многое неясно. Например, как отличить самок от самцов? Если учитывать только размер особи, можно легко спутать молоденького самца со старой самкой. Ученые проанализировали их кости и зубы, — выводы оказались довольно неожиданными. Ныне живущие львы обладают половым диморфизмом: самцы намного крупнее самок. В современном львином прайде царит патриархат. Однако полтора миллиона лет назад подобная разница наблюдалась только у американских львов — размеры самок и самцов саблезубых тигров идентичны. Это значит, что быт и повадки смилодонов были куда мягче. Никаких гаремов не было — саблезубые тигры пошли по пути полового равноправия. Может быть, поэтому и вымерли?

Источник: Meachen-Samuels J. A., Binder W. J. Sexual dimorphism and ontogenetic growth in the American lion and sabertoothed cat from Rancho La Brea // Journal of Zoology (online). 2009. doi: 10.1111/j.1469-7998.2009.00659.x.