Океан теряет цвет из-за разжиревшего планктона

12 ноября 2009, 00:00

Гибель фитопланктона в Атлантическом океане легко разглядеть из космоса: вода за считанные дни радикально меняет оттенок. Группа ученых нашла причину массового вымирания одноклеточных Emiliania huxleyi: во всем виноват вирус, убивающий клетки молекулами своей жирной оболочки.

Сам вирус действует на клетки Emiliania huxleyi, и только на них. Ядовитый для планктона жир (или, строго говоря, гликосфинголипид), обнаруженный у вируса, прежде не попадался биохимикам на глаза. И теперь ученые надеются, что «жирный вирус» пригодится в медицине: возможно, небольшие модификации заставят его избирательно убивать раковые клетки.

Источник: Vardi A., Mooy B. Van et al. Viral Glycosphingolipids Induce Lytic Infection and Cell Death in Marine Phytoplankton // Science. V. 326. 5954. Pp. 861–865.