Оплодотворяться лучше коллективно

28 января 2010, 00:00

Задумавшись о горькой доле сперматозоида-одиночки, американские ученые изучили два вида хомячков — берегового и оленьего. Поместив их сперму в чашку Петри, ученые с удивлением обнаружили, что клетки ведут себя не только активно, но и очень социально. Сперматозоиды одного вида объединялись в длинные цепочки-поезда. Количество «вагонов» может доходить до нескольких десятков. Такой спермо-поезд легко обгоняет одинокие сперматозоиды.

Достигнув яйцеклетки, головные «вагоны» атакуют ее стенки и гибнут. Из всего «поезда» только один сперматозоид достигнет цели, но остальные идут на жертву вполне сознательно. Кстати, состав спермо-поезда зависит от половой политики вида. У береговых хомячков развита моногамия, поэтому их сперматозоиды, не различая сперму разных самцов, строят смешанные цепочки. Оленьи хомячки ведут беспорядочную половую жизнь, и в помете одной самки могут быть дети от разных отцов. Сперматозоиды этого вида гораздо разборчивее: цепочка образуется только из клеток одного самца.

Источник: H. S. Fisher, H. E. Hoekstra. Mouse sperm cells team up with their kin in the race to fertilize eggs // Nature. 21 January 2010. Vol. 463. № 7279. Pp. 269–392.