Пылинка скомпрометировала пояс Койпера

29 апреля 2010, 00:00

Частица кометной пыли диаметром 0,005 мм пошатнула сложившуюся картину рождения Солнечной системы. Пылинке из хвоста кометы Вильда даже присвоили имя — Коки.

Группа астрономов из Национальной лаборатории Лоуренса в Ливерморе и Вашингтонского университета пришла к выводу, что пояс Койпера — территория на периферии Солнечной системы, где обитают кометные ядра, — сформировался из забракованного материала планет на миллионы лет позже них. Для этого ученым оказалось достаточно сравнить содержание изотопов магния-26 и алюминия-26 в пылинке.

Главная интрига в этой истории — происхож­дение пылинки. В 2004-м она была захвачена в космосе зондом Stardust, пролетевшим сквозь хвост кометы Вильда. Капсулу с внеземным веществом аппарат сбросил на Землю в 2006-м, причем приземление было довольно жестким.

Источник: Matzel J. E. P. et al. Constraints on the formation age of cometary material from the NASA Stardust Mission // Science 2010. Vol. 328. Issue 5977. Pp. 483–486.