Предки ходили прямо

17 февраля 2011, 17:24
Фото: Photo12/AFP/East News; Spl/East News (2); Fuse/Getty Images/Fotobank

Люди научились ходить еще до того, как в полной мере стали людьми. К такому выводу при­шли американские ученые, изучив одну-един­ственную окаменевшую косточку, найденную недавно в Африке. 3,2 млн лет назад она была четвертой костью плюсны нашего доисторического предка — австралопитека. Важность находки в том, что именно по этой косточке можно сказать, имела ли стопа подъем, столь необходимый для двуногого хождения, или была плоской и гибкой, приспособленной к эволю­ционно-ретроградному шастанью по деревьям.

У австралопитека все оказалось прогрессивно, примерно как у человека. Так разрешился спор ученых, длившийся десятилетиями: ходили ли австралопитеки по земле, как истинные люди, или эта способность появилась только у их потомков — питекантропов.

Источник: Carol V. Ward et al. Complete Fourth Metatarsal and Arches in the Foot of Australopithecus afarensis // Science. 2011. Vol. 331. №. 6018. Pp. 750–753.