Найдены десять планет-скитальцев

26 мая 2011, 00:00

Астрономы проекта МОА и OGLE обнаружили десять блуждающих планет в нашей галактике. Ученые два года отслеживали 50 млн звезд, чтобы поймать момент изменения яркости света, идущего от них. Такое изменение происходит, когда на пути луча встречается какое-нибудь массивное тело — планета или другая звезда.

Ученые наблюдали 474 таких события, но только в десяти случаях оказалось, что в районе объекта, попадающего в луч, нет ни одной звезды. Следовательно, это планеты, свободно путешествующие по галактике. Предполагается, что когда-то они были сорваны со своих орбит притяжением пролетавшей мимо звезды-соседки и с тех пор скитаются по космосу.

Источник: Sumi T. et al. Unbound or distant planetary mass population detected by gravitational microlensing // Nature. Vol. 473. May 19, 2011. Pp. 349–352.