Трендовые новости

4 июля 2013, 00:00

Комментарий

«Лошади очень важны для биологов-эволюционистов»

Людовик Орландо, сотрудник Музея естественной истории Дании и руководитель научной группы Университета Копенгагена

Ученые из Университета Копенгагена выяснили, когда появились первые лошади. Исследователям удалось найти в Арктике, в зоне вечной мерзлоты, кость, возраст которой варьирует от 780 000 до 560 000 лет. После секвенирования генома нескольких животных, в том числе осла, лошади Пржевальского и пяти домашних лошадей, исследователи пришли к выводу, что современный род Equus обособился от своего предка 4 миллиона лет назад, что вдвое больше той цифры, которая была установлена ранее

Лошади — это поистине удивительные животные. Во-первых, этот вид очень важен для биологов-эволюционистов, потому что благодаря лошадям ученые могут описать процесс эволюции непарнокопытных. Во-вторых, лошади — животные одомашненные, что отражается и на генном уровне. В-третьих, к сожалению, некоторым видам лошадей грозит вымирание. Пример тому — лошадь Пржевальского.

Наш проект занял порядка трех лет. Это был настоящий вызов. Пришлось усовершенствовать технологию изоляции древних клеток из найденной кости от современных микробов, которые даже в зоне вечной мерзлоты умудрились там появиться. И это лишь одно небольшое нововведение, а их пришлось сделать очень и очень много. 

Использовать для нашего исследования геном, полученный только из найденной древней кости, было бы не совсем корректно. Только сопоставление ДНК различных видов дает представление о мутациях. В случае, если некоторые группы животных обладают похожими мутациями, это может помочь изучить родословную вида на протяжении довольно большого периода времени.

Записала Василиса Бабицкая

Фотография

Люди, живущие рядом с альпийским ледником Рон в Швейцарии, каждое лето накрывают его одеялами, чтобы уберечь от таяния. По данным исследователей Института Земли Колумбийского университета, за последние 150 лет глыбы уменьшились в размерах примерно на треть. В толще ледника прорыт тоннель, экскурсии по которому пользуются огромной популярностью у туристов.

Тараканы будут спасать людей

Для того чтобы дистанционно управлять тараканами, ученые Университета штата Северная Каролина используют технологии видеоигр. Каждый таракан получает встраиваемый чип с беспроводными приемником и передатчиком, а также микроконтроллером, который связан проводами с усиками и органами чувств на брюшке. С помощью пульта дистанционного управления ученые стимулируют таракана: ему начинает казаться, что позади него кто-то движется. Но это еще не все. Ученые используют возможности игровой приставки Kinect для разработки программы автопилота и отслеживания точной реакции таракана на электрические импульсы.

Теперь тараканы будут не только портить продукты и наводить ужас на кисейных барышень — они станут спасателями. Специалисты планируют с помощью Kinect приспособить насекомых к работе в зонах бедствий. К тараканам будут прикреплять микрофоны — это поможет найти выживших в разрушенных зданиях. (1)

Хорошие люди оказались несчастными

Психологи решили проверить, чем люди с «положительной нравственной направленностью» отличаются от тех, чья «нравственная направленность» отрицательная. Критериями «положительности» и «отрицательности» стали тесты, проверяющие уровень эгоизма, и отношение к тезисам «не брать взятки» и «не присваивать чужое».

Из 400 участников опроса положительных респондентов оказалось меньше всего — 18%, отрицательных — 36%, а нравственный облик остальных был признан нейтральным. Выводы о различиях получились такими:

«Настроение у респондентов с положительной нравственной направленностью хуже, чем у респондентов с отрицательной нравственной направленностью…

Неудовлетворенность проблемами общества в наибольшей степени выражена у людей с положительной нравственной направленностью…

Уровень счастья людей с положительной нравственной направленностью наиболее низок…» (2)

Воспоминания живут сутки

Воспоминания о прожитом дне блуждают в мозге в форме спонтанных волн активных нейронов 24 часа — такие результаты получили ученые из Института Вейцмана в Израиле.

Исследование проводилось в два этапа: на первом волонтерам предлагалось пройти томографию, параллельно вспоминая такую ситуацию из своего прошлого, в которой нужно было принять быстрое решение. В этот момент активизировались определенные нейроны, находящиеся в лобной доле мозга. Через сутки волонтеров вновь засовывали в томограф. На снимках снова наблюдалась активность в тех же областях. (3)

Дизайн столовых приборов влияет на вкус пищи

Размер, вес, форма и цвет столовой посуды имеют значение. Оксфордские ученые доказали, что любой из этих параметров может изменить вкусовое восприятие пищи. Еда будет более соленой, если есть ее с ножа, и покажется более сытной, если есть легкой пластмассовой ложкой.

Важным является цветовой контраст: белый йогурт, который едят белой пластиковой ложкой, гораздо слаще и вкуснее, чем розовый. «Еще не попробовав еду на вкус, мы уже получаем впечатление о ней. Дело в нашем мозге, он выносит решение», — объясняют исследователи.

Это может быть использовано для усиления эффективности диет. (4)

Источники: (1) Скрипкина Т.П., Нехорошева И.В. // Социальная психология и общество. 2013. №2. C. 50–56. (2) Eric Whitmire, Tahmid Latif and Alper Bozkurt // Presented: 35th Annual International Conference of the IEEE Engineering in Medicine and Biology Society. 2013, July 4. (3) Tal Harmelech et al // The Journal of Neuroscience. 2013. № 33 (22). Р. 9488 –9497. (4) Vanessa Harrar and Charles Spence // Flavour 2013, 2:21, online.