Китовая аллея

Алексей Шлыков
13 ноября 2014, 00:00

Священное место эскимосов на острове в Беринговом море

Кости, камни, кольца

Самый северный на земле памятник человеческой цивилизации был случайно открыт летом 1976 года. Экспедиция Института этнографии АН СССР, обследовав берега Чукотки, шла к своему завершению. Научное судно проплывало мимо покрытого туманом острова Ыттыгран, лежащего в Силюкской бухте. Внезапно туман рассеялся, и взору ученых открылась поразительная картина: на берегу острова белели десятки гигантских китовых костей, вертикально вкопанных в грунт. Китовая аллея состояла из двух параллельных рядов костей: один был сложен двухметровыми черепами гренландских китов, другой — китовыми челюстями, достигающими пяти метров в высоту. Общая длина «объекта» составила полкилометра; для такой конструкции потребовалось бы не менее шестидесяти взрослых животных. Кроме того, вблизи аллеи обнаружились выложенные камнями кольца, символизирующие у эскимосов души умерших, а также полторы сотни «мясных ям» с остатками провизии. Еще одним любопытным артефактом была круглая площадка, обложенная каменными глыбами, с идеально ровным валуном в центре. Остатки очага со следами золы позволили предположить, что на этом месте был жертвенник — святая святых, куда позволялось входить только старейшинам, да и то в сопровождении шамана.

Клуб китобойного союза

По мнению этнографов, Китовая аллея представляла собой сакральное место, куда в конце осени ежегодно съезжались несколько десятков эскимосских племен (вернее, их мужская половина, женщины на остров не допускались), объединенных в своеобразный китобойный союз. Ыттыгран можно уподобить британскому Стоунхенджу или греческим Дельфам: люди там общались через шаманов с богами, спрашивая позволения на охоту,  юноши проходили инициацию, участвуя в состязаниях по поднятию тяжестей, беге и борьбе, и там же устраивались пиры, на которых китобои делились опытом и договаривались о дальнейших совместных походах.

Охота на гренландских китов среди эскимосов процветала всего двести лет — с XIV по XVI век. В течение этого времени Ыттыгран служил для населявших Чукотку племен духовно-религиозным центром. Когда похолодало, киты мигрировали на юг и промысел пришел в упадок; эскимосы вновь вернулись к добыче ластоногих.

Странно, но славная китобойная эпоха совершенно не отражена в местном фольклоре. Единственным свидетелем тех легендарных времен была и остается Китовая аллея, таящая в себе еще немало загадок. Недаром ученые называют ее уравнением со множеством неизвестных.

  • 55 км2 площадь острова Ыттыгран; во времена китобойного промысла на нем собиралось более тысячи мужчин.
  • 1828 год Ыттыгран открыт и описан мореплавателем Федором Литке, однако великий русский путешественник никак не упомянул древнеэскимосский памятник.
  • 60 черепов 30 челюстей включает в себя пятисотметровое сооружение; вес китовой челюсти достигает трехсот килограммов, вес черепа немногим меньше.
  • 29 место занимает Китовая аллея в списке «100 чудес России».