Коронавирус: эпидемия в мире соцсетей

Уже больше месяца коронавирус 2019-nCoV проверяет людей на прочность — и пока цивилизация справляется неплохо. Но что будет дальше? Мы вдруг оказались внутри фильма «Эпидемия» или игры Plague Inc — в мире, где новости начинаются со сводок о числе заразившихся и погибших, на картах мелькают новые очаги заражения, политики предлагают чрезвычайные меры борьбы с инфекцией, люди скупают лекарства и спорят о версиях. «РР» поговорил с вирусологами, инфекционистами и генетиками, проанализировал китайские источники, разобрался с эпидемией слухов и фейков и получил довольно ясные ответы на большинство волнующих вопросов

SIPA Asia/Zuma/TASS

Первое января в Китае, как обычно, встречали без особой помпы, страна готовилась к Празднику Весны — Новому году по традиционному календарю. Уходящий год несколько омрачило известие об окончательном исчезновении в реке Янцзы веслоноса, крупнейшей пресноводной рыбы. Да, еще цены на мясо взлетели по всей Поднебесной из-за того, что под конец года Свиньи поголовье китайских свиней изрядно покосила африканская чума.

Но в целом в преддверии года Мыши, открывающего новый двенадцатилетний цикл, все было хорошо. Страну больше занимали дела внешние: с США наконец удалось подписать первую часть соглашения о торговле, а председатель КНР совершил первый в 2020 году зарубежный визит, посетив Мьянму. Рядовые граждане тоже разъезжались по всей стране на каникулы — начиналась ежегодная крупнейшая на планете единовременная миграция населения. Кто-то ехал на отдых, еще больше китайцев стремились навестить родственников — традиционный Новый год издревле принято встречать в кругу семьи.

Несколько миллионов человек покинули и Ухань, быстрорастущую столицу провинции Хубэй, развозя по провинции бесчисленные копии невиданного вируса.

Между тем, о нем уже было известно. Еще 31 декабря Китай проинформировал Всемирную организацию здравоохранения о нескольких случаях пневмонии неизвестной природы в Ухани. А уже 1 января в городе был закрыт рыбный рынок. Специалисты быстро поняли, откуда исходит опасность — первые заболевшие были продавцами или покупателями этого рынка. Но сам город закрыли на карантин только 23 января, в самый канун Праздника Весны. Это промедление стало главной ошибкой людей в войне с вирусом. Вскоре чрезвычайные меры охватили весь Китай, а затем и весь мир.

Откуда берутся все новые коронавирусы?

Крохотная сфера, усыпанная шипами, словно короной, прилипает к клетке где-то в дыхательных путях человека. Шипы — это отмычки, которыми вирус вскроет ворота в клетку. Потом он не стесняясь впрыснет внутрь клетки свой генетический материал, рибонуклеиновую кислоту (РНК), и клетка начнет покорно работать как завод по производству коронавирусов: копировать гены, синтезировать белки патогена, собирать новые вирусные частицы. Через несколько часов из этих частиц наберется небольшая армия, которая выйдет из клетки и отправится завоевывать новые владения. Эта невидимая без микроскопа вирусная война для человека оборачивается респираторными заболеваниями разной тяжести: от обычной простуды до пневмонии.

— Заражение человека коронавирусами не редкость. Немалая доля, 10–20%, диагнозов «острая респираторная вирусная инфекция, ОРВИ» — это коронавирусные заболевания, — рассказывает профессор Ольга Карпова, заведующая кафедрой вирусологии МГУ. — Ничего удивительного или вновь возникшего в новом коронавирусе нет. Другое дело, что эти вирусы меняются. Коронавирусы относятся к РНК-вирусам. При удвоении их РНК делается достаточно много ошибок, которые могут привести к появлению новых свойств, новых подтипов, штаммов вируса. Мутации происходят постоянно. В случае коронавируса 2019-nCoV изменения, похоже, произошли в белках на поверхности клеток. Но более чем на 80% новый вирус идентичен возбудителю атипичной пневмонии, которая вспыхнула в 2002–2003 годах.

Вирусы в природе всегда мутируют, но не это не значит, что какая-то страшная мутация сделала его опасным для человека.

— Утверждение, что вирус-де мутировал так, что «научился» заражать человека, ни на чем не основано, — продолжает Константин Северинов, доктор биологических наук, профессор Сколтеха, профессор Университета Ратгерса (США), заведующий лабораторией молекулярной, экологической и прикладной микробиологии СПбПУ. — Скорее всего, вирус передался от своего естественного хозяина, животного, к человеку. Просто в результате какого-то контакта — никаких мутаций для этого не требовалось. Другой вопрос, что в ходе распространения инфекции среди людей будут отбираться новые формы, мутанты исходного вируса, способные более эффективно передаваться от человека к человеку. Но они будут вызывать более легкие формы болезни. Параллельно с отбором вируса будет вестись и отбор людей. Некоторые умрут и перестанут распространять вирус. Другие вылечатся и станут иммунными. В итоге вспышка пойдет на убыль.

Какое животное было источником заражения?

Многие коронавирусы обитают на рукокрылых млекопитающих — например, на летучих мышах. Они переносят инфекцию без клинических проявлений: летучая мышь с коронавирусом не чихает и не кашляет. Она лишь служит курьером по доставке вируса, который выделяется с ее слюной, мочой и фекалиями. От летучих мышей заражаются другие млекопитающие: барсуки, еноты, енотовидные собаки, верблюды, сельскохозяйственные животные. А уже потом вирус добирается до человека. Так, близкий родственник нового коронавируса SARS-CoV, возбудитель атипичной пневмонии, передался человеку от циветты (это мелкие животные, напоминающие собак, из семейства виверровых). А другой коронавирус — MERS-CoV, виновник ближневосточного респираторного синдрома, был заполучен от верблюдов. Новый коронавирус не стал менять привычный маршрут и тоже перешел к людям от животных.

— Вероятность передачи вируса от хозяина к промежуточному звену, а от него к человеку зависит от того, насколько тот рецептор, к которому вирус должен прикрепляться, чтобы проникать в клетки хозяина, распространен среди тех, кого вирус потенциально может заразить. Исследования SARS, которые моделировались на животных, показали, что к ряду животных, даже тех, у которых никогда этот вирус не обнаруживался, патоген переходил очень легко. Вирус заражал этих животных потому, что рецепторы на поверхности их клеток были похожи на рецепторы летучих мышей. Передать такой вирус людям обычно не так уж просто. Если бы мы, грубо говоря, ходили в зоопарки и смотрели на зараженных животных, ничего бы не случилось. Но в Китае их убивают для того, чтобы потом съесть. Причем мясо не всегда подвергается термической обработке. И продавцы китайских рынков находятся в тесном контакте с животными. Они как минимум регулярно вдыхают частицы шерсти, экскрементов и капель крови этих животных. В таких условиях вирусы животных, которые обычно человека не заражают, все-таки попадают в дыхательную систему — как правило, в нижние дыхательные пути, — и могут вызвать инфекцию. Часто первыми жертвами таких нетипичных инфекций становятся восприимчивые люди в большой популяции, у которых уже есть сопутствующие заболевания, — объясняет Дарья Даниленко, руководитель отдела этиологии и эпидемиологии НИИ гриппа им. А. А. Смородинцева.

Местом, откуда начал распространяться новый коронавирус, стал рыбный рынок в Ухани, одном из самых крупных городов центрального Китая. На рыбном рынке, вопреки названию, помимо морепродуктов, продавались и живые дикие животные: волки, циветты, лисы, крокодилы и змеи — деликатесы китайской кухни.

На змей поначалу и пало подозрение, как оказалось, напрасное.

— Если бы хозяином была змея, а не млекопитающее, вирусу было бы очень сложно перекинуться на человека, — говорит Константин Северинов. — Между человеком и змеями эволюционная и физиологическая пропасть — хотя бы потому, что у нас с вами температура постоянная, а у них — нет. Вряд ли змеиный вирус был бы приспособлен для теплокровных. Скорее всего, естественный хозяин — это млекопитающее.

По одной из версий, вирус был химерой вирусов летучей мыши и змеи. Звучит очень готично, но термин «химера» применяется и в вирусологии — это вирус, геном которого образовался путем обмена генами (рекомбинации) между двумя разнородными вирусами.

— Чтобы подтвердить версию про химерное происхождение, достаточно попросить биоинформатиков посмотреть на расшифрованные последовательности генома вируса,— объясняет Северинов. — Если новый вирус химерен, в его генетическом материале одни сегменты будут похожи на один вирус, другие — на другой. Само по себе перемешивание генетической информации вирусов — рядовой процесс. На Земле огромное количество частиц разнообразных вирусов. По некоторым оценкам, чтобы поддерживать это разнообразие, каждую секунду в мире должно происходить 10²º актов генетической рекомбинации между вирусами (то есть своего рода половых актов в вирусном эквиваленте). Захватывающее зрелище, если его себе представить!

В итоге молекулярные биологи из Афинского университета сравнили геном 2019-nCoV с другими вирусными геномами и пришли к выводу, что версия химеры исключена — никаких следов перемешивания разных геномов в генах нового вируса не нашли. Зато нашли уникальные последовательности, не встречающиеся у других вирусов.

После критики «змеиной» и «химерной» версии бремя называться источником нового вируса вернулось к привычному хозяину. Согласно группе исследователей Института Ухани, наиболее вероятным носителем коронавируса 2019-nCoV все-таки была летучая мышь: более 96% генома Уханьского вируса совпадает с геномом коронавируса летучей мыши RaTG13. Возможно, у вируса был и промежуточный хозяин-млекопитающее - анализ проб на рынке морепродуктов в Ухане показал наличие вируса 2019-nCoV в 33 образцах из 585 – и как раз в той части рынка, где продавали диких животных.

Почему почти все жертвы новой инфекции — китайцы?

2019-nCoV называют расистом, сексистом и эйджистом — он поражает в основном китайцев, мужчин и пожилых людей. Особенно много спекуляций породил тот факт, что почти все заболевшие и погибшие — китайцы (по данным на 6 февраля единственным погибшим за пределами Поднебесной был китаец на Филиппинах).

Китай очень уязвим перед вирусами из-за ряда особенностей. Это и высокая плотность населения, создающая идеальные условия для передачи вируса, и теплый влажный климат, и очень высокая степень биоразнообразия, и пищевые традиции. Неудачным оказался и сам момент возникновения инфекции — в январе, перед Новым годом по лунному календарю, китайцы путешествуют по миру и внутри страны, навещают родственников.

— В настоящий момент мы не можем говорить о том, что есть какая-то восприимчивость к этой инфекции на генетическом уровне, — отмечает Дарья Даниленко. — Для этого нет убедительных данных. Мы не знаем точный момент перехода инфекции от животного к человеку, но поскольку это случилось в Китае, там были исходно заболевшие люди, которые не знали, что они заражены, и являлись переносчиками до того момента, пока инфекция не передалась восприимчивому контингенту. Это те, кто болеет тяжелее, — в первую очередь, пожилые люди с сопутствующими заболеваниями. Коронавирусом болеют разные люди, но дольше и тяжелее — именно пожилые. Наибольшее число летальных исходов тоже среди пожилых людей, чей возраст превышает 70 лет, — комментирует Дарья Даниленко.

Однако начали появляться и другие гипотезы о том, почему именно Юго-Восточная Азия оказалась столь уязвимой для вируса. Например, исследователи из Университета Тунцзи в Шанхае предположили, что это связано с тем, что у народов Азии чаще встречается рецептор легких ACE2, — те самые ворота в клетку, к которым подходят шипы-отмычки уханьского коронавируса. Ученые указывают, что разрыв в заражаемости между наименее и наиболее подверженными инфекции народами составляет около 40%. Некоторые исследователи также высказывали предположения, что в Китае с генетической точки зрения люди очень похожи друг на друга — практически близнецы по генам. Это могло бы стать фактором риска: ведь если бы вирус каким-то образом подстроился под определенный генотип, то размножаться в однородной генной среде ему легче. В многонациональной среде с генетическим разнообразием гораздо выше шанс, что кто-то окажется не по зубам вирусу, не заразится и не передаст инфекцию дальше. Таким образом, разнообразие гасит инфекции.

— Подозреваю, что биологи, делающие заявления о генетическом однообразии Китая, пересмотрели фильм «Мимино». Там есть такой момент: едут в лифте японцы, Мкртчян и Кикабидзе; и японцы, глядя на этих двух, говорят, что все русские на одно лицо, — комментирует Константин Северинов. — Действительно, есть страны, население которых более гомогенно, однородно с генетической точки зрения, чем, например, население России. К таким генетически более однородным странам можно отнести Исландию и Японию. Но это не про Китай, где много разных народов: собственно китайцы, тибетцы, уйгуры, монголы и так далее. Кроме того, там просто очень много людей — пятая часть населения Земли. Сделать обоснованное утверждение, что вирусу в большей мере подвержены народы Азии, мне тоже не представляется возможным: для этого нужно было бы проводить долгое эпидемиологическое исследование или прямой эксперимент по заражению коронавирусом людей разных рас. Но такого нет и не будет. Просто вирус появился в Китае, поэтому среди заболевших в основном жители этой страны.

Насколько этот вирус заразный?

Главный вопрос в том, насколько эффективно передается вирус от человека к человеку. По первым оценкам вирус-новичок оказался более заразным, чем коронавирусы-предшественники. Фактор репродукции инфекции (скольких здоровых людей заражает один заболевший) у нового коронавируса изначально рассчитывался в промежутке от 3,6 до 4. Последующие оценки снизили показатель заразности до 2,2 – 2,9. ВОЗ подтвердила, что в эпицентре эпидемии, Ухани, уже обнаружены случаи заражения четвертого поколения: то есть первый человек заразил второго, второй передал вирусную эстафету третьему, а третий — четвертому.

— Я думаю, ВОЗ поступила правильно, сделав такой вывод. Лучше считать, что мы действуем в условиях, когда передача вируса от человека к человеку существует, — рассказывает Ольга Карпова. — Так будут приняты более серьезные меры: вспышка будет локализована, соответствующим образом будут действовать и медицинский персонал, и административные органы. Однако, например, во время эпидемии атипичной пневмонии в 2002–2003 годах не было зафиксировано факта передачи вируса от человека к человеку. В 2012 году при вспышке вируса ближневосточного респираторного синдрома передача от человека к человеку была зафиксирована. Но на данный момент окончательных доказательств о такой передаче уханьского вируса нет.

— С уверенностью говорить о том, что новый коронавирус более заразный, чем, например, родственный ему вирус атипичной пневмонии SARS, нельзя — не хватает данных, — соглашается Константин Северинов. — И хотя сейчас все прозрачно, информация постоянно поступает, ее недостаточно, а также неизвестно, насколько она полная и достоверная. Например, в Китае регистрируются заболевшие, погибшие и вылечившиеся, но информации о времени инфицирования и количестве зараженных без симптомов нет.

— Из того, что мы знаем сегодня, следует, что для заражения нужен достаточно тесный контакт, — говорит Дарья Даниленко. — Вы должны жить в одном помещении с зараженным человеком, либо находиться рядом с ним, когда он чихает или кашляет на вас, либо входить с ним в близкий физический контакт — поцелуи и объятия. Есть предположение, что вирус может передаваться еще и через общие столовые приборы, потому что исходно он, скорее всего, передался все-таки через употребление мяса. Но это требует доказательств. При этом сейчас считается, что если, например, вы летите в самолете и в двух креслах от вас сидит человек, инфицированный коронавирусом, вы все равно являетесь потенциально зараженным, поскольку это то расстояние, на которое вирус передается от инфицированного человека к незараженному. Другой вопрос в восприимчивости. Это очень индивидуально. Считается, что в среднем один инфицированный новым коронавирусом заражает двух-трех человек — это не очень большая скорость передачи вируса. Вспомним корь, одну из самых заразных инфекций. Классический пример: если в комнату с десятью людьми без иммунитета к кори войдет заболевший, корью заразятся все. Уханьский коронавирус намного менее заразен, но мы не знаем реального количества случаев заражения. Лабораторно подтвержденные случаи могут оказаться лишь вершиной айсберга. Многие случаи инфекции могли протекать легко или вообще бессимптомно, и человек так и не попал в поле зрения медиков.

Уханьский коронавирус смертельно опасен?

Долгое время считалось, что у людей коронавирусы вызывают только легкие респираторные инфекции — ту самую простуду. Но в 2002–2003 годах, когда вспыхнула эпидемия атипичной пневмонии, вирус захватил около 10 тысяч людей, и примерно 800 случаев оказались смертельными. В 2013 году смертность от вируса ближневосточного респираторного синдрома достигала еще больших значений — 35%. Мир тревожно следит за статистическим счетчиком нового вируса: первые десять погибших, первые сто, несколько сотен — становится не по себе каждый раз, как цифра возрастает. Но по показателям летальности уханьский вирус отстает от своих предшественников.

— У SARS уровень летальности был около 10%. Здесь ни о чем подобном речи нет, смертность около 2% от заболевших, — говорит Ольга Карпова. — Для сравнения масштабов давайте посмотрим статистику по гриппу. Мы с ним сталкиваемся часто и относимся прохладно: ну, заболели и заболели. А ведь если учитывать летальные исходы не только от самого заболевания, но и от осложнений, возникающих на фоне инфекций, то, по разным данным, это от 500 тысяч до 2,5 миллионов смертей в год! И больше всего гриппозная инфекция с точки зрения осложнений и летальности опасна для людей пожилых, новорожденных и людей с хроническими заболеваниями — как и коронавирус.

В отношении Уханьского коронавируса вероятность того, что болезнь закончится плохо, зависит от возраста: для лиц моложе 24 лет она составляет менее 1%, от 25 до 44 лет — до 6%, от 44 до 64 лет — до 15%, старше 65 лет — выше 55%.

Справляется ли Китай с эпидемией?

В 2002 году, когда в Китае появился вирус SARS, власти до последнего скрывали проблему, и через несколько месяцев эпидемия распространилась на другие страны. Научила ли чему-то Китай эта история? На вспышку коронавируса последовали незамедлительная реакция правительства и информирование мировой общественности. Но масштабы эпидемии долгое время скрывались или сильно недооценивались — к решительным мерам борьбы власти Китая приступили лишь в 20-х числах января, закрыв сначала въезд в Ухань, а потом еще в несколько городов провинции Хубэй.

Временно закрылись кафе, рестораны и кинотеатры. Приостановлено движение по всем автобусным и железнодорожным маршрутам. Эпицентр эпидемии замер и затих. Жители блокированных городов стараются не подходить друг другу ближе чем на два метра, да и вообще не выходить из дома без нужды.

Еще в нескольких городах Китая ввели транспортные ограничения. Власти приняли решение отменить в Пекине и Гонконге масштабные празднования Нового года по лунному календарю, зато продлили официальные новогодние каникулы.

Оперативно оказывается медицинская помощь: примером китайской мощи и дисциплины стало строительство в Ухани огромного госпиталя всего за 10 дней. Уже 3 февраля в больницу на работу вышли около 1,5 тысяч военных медиков. Исследования нового патогена тоже ведутся с небывалой быстротой.

— Вызывает восхищение то, что вирусная природа заболевания и геном вируса были определены путем глубокого секвенирования образцов заболевших людей (глубокое секвенирование — метод расшифровки последовательности РНК или ДНК, ускоренный за счет многократного параллельного прочтения отрезков генома. — «РР») всего за несколько дней, — говорит Константин Северинов. — Это показывает, насколько развились в последнее время генетические технологии, — они стали мощным инструментом идентификации и мониторинга новых инфекций. При этом данные о РНК-последовательности уханьского вируса и его вариантов находятся в открытом доступе. А так как данные открыты, специалисты ряда стран, в том числе России, могут создавать диагностические тест-системы или пользоваться тест-системой, разработанной в Центре по контролю заболеваний в США, информация о которой также находится в общем доступе.

Принятые меры, судя по всему, позволили локализовать эпидемию: почти все зараженные по-прежнему находятся в Китае, две трети из них — в закрытых городах провинции Хубэй. Под гнетом локальной эпидемии жители Китая не поддаются панике, а спокойно и организованно соблюдают меры безопасности.

— Конечно, все должны быть аккуратны. Факт эпидемии остается фактом. Но все адекватно оценивают ситуацию. Да, везде карантин, прекращают на время авиасообщение некоторые страны и компании. У людей при входе в общественные места измеряют температуру. Мои знакомые не паникуют, просто стараются не выходить из дома и поддерживать здоровье: соблюдать гигиену, укреплять иммунитет, — рассказывает девушка Юлия, которая работает в детском центре лингвистики в китайском городе Лишуй. — Наверное, не сильно расстраивает даже отмена традиционных визитов к родственникам в Новый год: первые дни праздника люди и так сидят дома — едят вкусности, смотрят телевизор.

Что делать остальному миру?

«Попытка сдержать вирус в городе с населением 11 миллионов человек — это нечто до сих пор не известное науке. Не знаю, сработает ли это», — жалуется эксперт Всемирной организации здравоохранения Гауден Галеа. Вскоре ВОЗ объявляет коронавирус чрезвычайной ситуацией международного значения, хотя наличия пандемии не признает.

— ВОЗ критиковали сначала за промедление с реакцией, потом за объявление чрезвычайной ситуации, — рассказывает Ольга Карпова. — Но, я считаю, все сделано верно. Ведь больше всего ВОЗ боится не за Китай, а за страны, слаборазвитые экономически, обладающие совершенно другими возможностями эпидемиологического контроля и терапевтических средств. Если вирус пройдет туда, справиться будет намного сложнее.

«Главная причина такого решения — не эпидемия внутри Китая. Это решение не является проявлением недоверия к Китаю. Наоборот, мы видим, что Пекин способен контролировать ситуацию. Мы обеспокоены возможностью распространения инфекции в странах с неразвитой системой здравоохранения», — отметил генеральный директор ВОЗ Тедрос Адханом Гебрейесус.

Ограничения начали расползаться по планете, опережая вирус. Все больше стран закрывает свои границы для Китая. В США власти объявили чрезвычайную ситуацию в области здравоохранения, что случается довольно редко. Введен запрет на въезд всех иностранных граждан, которые за последние недели побывали в Китае. Похожие ограничения ввели Австралия, Япония, Пакистан и Италия.

— Введенные оградительные меры иногда странные, — рассказывает Константин Северинов. — Например, в США Трамп подписал указ, что из Китая в Америку могут въезжать только граждане США, а неграждане не могут. Но вирус же не будет выбирать по паспорту, кого ему заразить! Принимаемые в России меры не менее спорны. Предложение депортировать заболевших иностранцев, во-первых, неэтично, во-вторых, почти наверняка способно увеличить скорость распространения инфекции, если она появится в России, так как люди будут избегать больниц, а значит, увеличивать риск заражения окружающих. Но для жителей России риск заболеть минимален. Вероятность, что вас переедет автомобиль, гораздо выше риска встретить на улице зараженного, который передаст вам вирус.

Глава китайского МИД Ван И попросил страны мира не паниковать из-за коронавируса и не вводить против Китая чрезмерные ограничительные меры. ВОЗ тоже предупреждает, что ограничения на передвижение могут принести больше вреда, чем пользы — ведь это затрудняет обмен информацией, поставки медицинского оборудования и медикаментов. Стоит также опасаться, что закрытие границ может привести к обратному результату: распространение инфекции ускорится, так как люди будут пытаться пересекать границы нелегально, без медицинского контроля.

Наконец, ВОЗ отмечает, что ограничительные меры и паника из-за вируса причиняют огромный ущерб экономике. В тот же день, когда была объявлена чрезвычайная ситуация, Международный валютный фонд признал, что эпидемия повлияет на всю глобальную экономику.

Обычно на вирусы рынки реагируют остро, но недолго. Так, в момент появления SARS рост китайской экономики на несколько месяцев замедлился (менее чем на 1%), но, когда эпидемия закончилась, быстро восстановился. Изначально аналитики считали, что влияние вируса будет сопоставимо со вспышкой атипичной пневмонии: за острым снижением последует быстрое восстановление. Но на экономистов Moodyʼs Analytics коронавирус произвел большее впечатление. 31 января эксперты компании писали, что эпидемия может стать «таким “черным лебедем”, какого мы еще не видели» («черный лебедь» — труднопрогнозируемые и редкие события, которые имеют значительные последствия. — «РР»). При худшем сценарии последствия для глобальной экономики будут существенны: хуже, чем у глобальной рецессии 2008–2009 годов или даже Великой депрессии 1920-х. Но это опять же неточно.

Когда появится вакцина?

Существуют два подхода борьбы с вирусными заболеваниями: вакцинация и противовирусная терапия. Специалисты считают, что вакцинация на данный момент является практически единственным способом, так как эффективных противовирусных препаратов очень и очень мало. Сейчас над созданием вакцины от нового вируса бьются ученые в Китае, США, России, Франции и Австралии, а в Гонконге даже заявили, что вакцина разработана. Однако создание вакцины — медленный процесс, подразумевающий не только саму разработку: вакцина еще должна доказать свою эффективность и безопасность, пройти доклинические и клинические испытания. Все эти этапы в совокупности займут от года до четырех лет.

— Информация, что сейчас якобы появилась вакцина от коронавируса, — это, безусловно, утка, — утверждает Константин Северинов. — Вакцины быть не может уже просто потому, что с момента начала эпидемии прошло меньше месяца и не было физической возможности ее получить ни стандартными, ни какими бы то ни было другими методами. Да и необходимость этой вакцины совершенно неочевидна. На момент создания вакцины от коронавируса, если таковая в принципе может быть получена, вспышка, скорее всего, пройдет сама по себе. Кстати, помимо обычных вакцин, сделанных на основе ослабленных вирусов или отдельных вирусных белков, сейчас много обсуждают ДНК-вакцины, представляя их как вакцины нового поколения (такая вакцина содержит не ослабленный патоген, а гены возбудителей инфекционных заболеваний, встроенные в несущую ДНК-конструкцию — плазмиду. —  «РР»). Но на сегодняшний день ни одной ДНК-вакцины, одобренной к использованию на людях, нет.

Впрочем, пусть лучше вакцина будет. Ведь вакцине к залегшему на дно в 2004 году вирусу атипичной пневмонии, возможно, нашлось применение спустя почти 20 лет после эпидемии. Некоторые вирусологи высказали надежду, что она сможет остановить новый коронавирус, так как их геномы на 80% совпадают и попадают в организм человека через один и тот же клеточный рецептор.

Как лечиться?

На волне паники, поднятой коронавирусом, масса предприимчивых людей начала рекламировать свою продукцию в качестве лекарства от нового вируса. Алексей Водовозов, врач и популяризатор доказательной медицины, призывает не идти на поводу у недобросовестной рекламы:

Не осталось никого, кто не попытался бы протиснуть свою продукцию под видом «помогает от коронавируса». Тут и приборы по рециркуляции воздуха, и спиртные напитки, и чаи, и биодобавки. Лекарства в стороне тоже не остались. Тем более что формальные основания в ряде случаев имеются: например, если in vitro (в клеточных культурах) препарат реально убивал человеческие коронавирусы, то можно смело писать в рекламе «убивает коронавирус». Не уточняя, какой именно. Этим активно пользуются и у нас, и за рубежом — монетизация пошла просто бешеная. Те же маски скупили вообще везде в мире, хотя толку от них ноль. И фейки в сети пошли тоннами. Вот недавно сообщили — все, вторая страшная вспышка! Теперь там птичий грипп H5N1! Начинаешь разбираться — ну да, вспышка, но у птицы. Людям этот вариант гриппа передается только при очень тесном контакте (скажем, поедание супа с сырой кровью птицы — так называемый вьетнамский суп). Но ВКонтакте с утра уже разгоняется: все, всем кранты, сейчас опять все умрем. И скромная ссылочка в конце: покупайте наш бузохренак в ампулах.

 015_rusrep_02.jpg

Тем временем Министерство здравоохранения РФ выпустило и направило в регионы временные методические рекомендации по профилактике, диагностике и лечению нового коронавируса. Они будут действовать до того момента, когда появятся (или нет) специализированные препараты и вакцины, направленные конкретно на 2019-nCoV. А пока Минздрав предложил лечить коронавирус тремя противовирусными препаратами: рибавирин, рекомбинированный интерферон бета-1b и комплекс лопинавир/ритонавир. Эта рекомендация опирается на лекарства, которые ранее применялись в лечении вирусов SARS и MERS. Однако никаких клинических исследований в отношении нового коронавируса не проводилось — а значит, невозможно предугадать, насколько эффективным будет предложенный список.

— Рекомендации, которые сейчас озвучивают, — это для меня сложный и неоднозначный вопрос, — говорит Ольга Карпова. — Рибавирин — это вообще фантастика. Чего только этим препаратом не пытаются лечить! Только вот четко доказано лишь одно его применение — против вируса гепатита С. Комплекс лопинавир/ритонавир — это препараты против ВИЧ. И связано это с тем, что якобы в поверхностных белках 2019-nCoV есть некоторые последовательности, которые схожи с белками ВИЧ. Во-первых, это выглядит маловероятным, с учетом различий в свойствах семейств вирусов, к которым принадлежат ВИЧ и 2019-nCoV. Во-вторых, применение комплекса лопинавир/ритонавир допустимо только под наблюдением врачей, так как за противовирусным действием может возникнуть ряд тяжелых побочных эффектов. Вообще, эффективные противовирусные препараты можно пересчитать по пальцам одной руки! Они неэффективны, потому что, в отличие от бактерий, вирус не имеет собственных механизмов жизнедеятельности: он использует механизмы клетки, которую заразил. У бактерии все свое, а вирусы используют ферменты хозяина, аппарат синтеза белков тоже берут от хозяина и так далее. Поэтому, когда мы бьем по вирусу, мы бьем и по своим собственным клеткам. Противовирусных препаратов, действующих специфически только на вирус, практически нет — отсюда тяжелые побочные эффекты. Поэтому давать такие рекомендации, запускать их в СМИ, на мой взгляд, опрометчиво. Люди же напуганы тревожными новостями, и если займутся самолечением, пользуясь рекомендованным списком, то могут нанести своему здоровью ощутимый вред.

Остается соблюдать элементарные правила: чаще мыть руки, стараться, чтобы на нас не чихали и не кашляли, избегать большого скопления людей и так далее. И, конечно, истерия по закупке масок бессмысленна: маску должен носить уже заболевший, а чтобы не заболеть, ее носить не надо. Так что не расстраивайтесь, если в ближайшей аптеке вам не хватило этого новомодного элемента гардероба (а в столичных аптеках маски уже стали дефицитом).

А посылку с «АлиЭкспресс» забрать можно?

Множество мифов выросло не только вокруг лекарств, но и вокруг источников заражения: в частности, что заразиться можно от банана, а излечиться — клубникой. В начале февраля в СМИ даже появились сообщения, что один крупный ретейлер приостановил ввоз фруктов и овощей из Китая в связи с коронавирусом.

«В больнице Синьхуа вчера ночью погибли 23 человека, которые были заражены вирусом. Самому старшему было 35 лет, самому младшему — год, врачи, имевшие с ними контакт, находятся в карантине. В новостях главного канала попросили временно не употреблять бананы, особенно привезенные с юга», — такое сообщение гуляет в соцсетях и мессенджерах в России, Казахстане, Беларуси и на Украине. Успокаиваем: заразиться через банан можно, только если на него кто-нибудь из зараженных чихнул, а вы тут же этот плод съели. А свежая клубника — все же не самый лучший способ предохраняться от нового возбудителя пневмонии, хотя и является прекрасным источником витамина С.

В мессенджерах в шутку предлагают лечиться крепким алкоголем: «Отец работает в Минздраве. Сегодня вызывали на срочное совещание. Вернулся и сказал маме по секрету, что особым распоряжением правительства для борьбы с китайским коронавирусом всем мужчинам каждый вечер нужно выпивать не менее 250 граммов водки, виски или коньяка». Советуем: уж лучше бороться с вирусом клубникой.

И, вы не поверите, можно спокойно забирать посылки с «АлиЭкспресс». Можно даже без защитного костюма, перчаток и маски. Коронавирус — это оболочечный вирус, у него есть защита в виде внешней мембраны. Но все же во внешней среде, без хозяина, вирус продержится не более двух суток.

— Не было ни одного случая заражения через посылки или продукты — в ином случае мы бы имели уже совсем другую эпидкартину, — комментирует Алексей Водовозов. — Хотя истерика — да, присутствует. На форумах уже вовсю обсуждают — может, и суши прекратить заказывать! А шутники подхватили, что в связи с эпидемией в Москве будет временно закрыта на карантин станция метро «Китай-город». В общем, эпидемия идиотизма распространяется быстрее коронавируса.

А что если 2019-nCoV — биологическое оружие?

Но самая популярная страшилка — про то, что вирус вырвался из секретной лаборатории. Главный аргумент: с 1956 года именно в городе Ухань работает Институт вирусологии, призванный заняться борьбой с новыми заболеваниями и стать «библиотекой», где хранились бы штаммы опасных микроорганизмов. И именно здесь работали с вирусом атипичной пневмонии, похожим на нынешний коронавирус. После эпидемии атипичной пневмонии здесь были созданы единственная в стране лаборатория биологической безопасности 4-го уровня и Государственный банк вирусов. А в 2018 году информагентство «Синьхуа» сообщило об исследованиях коронавирусов летучих мышей: ученые пытались понять, как рукокрылым удается быть переносчиками опасных заболеваний, но при этом не болеть самим. То есть в лаборатории работали с похожими коронавирусами.

Практически сразу стали распространяться слухи об утечке опасного вируса из рук человека — людям трудно верить в совпадения, в то, что эпидемия возникла в городе, где находится главная вирусологическая лаборатория Китая.

Но эта лаборатория носит четвертый уровень безопасности — это настоящий режимный объект. Например, в такой лаборатории насосами создается отрицательное давление, чтобы воздух «засасывало» внутрь, а наружу он так просто не мог бы выбраться. Исследователи работают буквально в скафандрах, в которые воздух подается через шланги, свисающие с потолка, да еще и в трех парах перчаток. В общем, вирусы из лабораторий 4-го уровня не сбегают. К тому же коронавирус нестоек в окружающей среде. Поэтому, даже если бы произошла утечка, шансы на заражение целого города фантастически низкие.

Пациенты, вылеченные от пневмонии, вызванной коронавирусом 2019-nCoV, выписываются из Первой больницы при медицинском институте Чжэцзянского университета 017_rusrep_02-1.jpg Li An/Xinhua/Zuma/TASS
Пациенты, вылеченные от пневмонии, вызванной коронавирусом 2019-nCoV, выписываются из Первой больницы при медицинском институте Чжэцзянского университета
Li An/Xinhua/Zuma/TASS

Но главное, что опровергает все версии об искусственном происхождении вируса, — в открытом доступе быстро появился расшифрованный геном 2019-nCoV, полученный сразу многими исследователями. И его геном очень похож на природный коронавирус летучих мышей, в нем нет следов работы генных инженеров.

— Сейчас можно синтезировать почти все что угодно: несколько лет назад частная компания в США под руководством выдающегося молекулярного биолога Крейга Вентера синтезировала и «оживила» геном мини-бактерии, в несколько раз больше по размеру, чем коронавирус. Но «подделать» природную эволюцию исключительно трудно, и это будет стоить огромных денег. У штамма коронавируса, который секвенировали, есть небольшие отличия от исходного штамма, найденного у летучих мышей. Синтетический геном какому-то исключительному злодею нужно было бы создать примерно так же. Но наших знаний недостаточно, чтобы гены белков вирусов летучих мышей взять и переделать под человеческие. Да и зачем? — удивляется Сергей Нетесов, бывший заместитель директора по науке ГНЦ ВБ «Вектор», член-корреспондент РАН, заведующий лабораторией бионанотехнологии, микробиологии и вирусологии факультета естественных наук Новосибирского государственного университета.

Масла в огонь фантазии конспирологов подлили еще и биоинформатики из Индийского института технологий и Университета Дели, которые обнаружили в белке шипиков коронавируса участки, сходные с участками белков вируса иммунодефицита человека (в настоящий момент эта работа отозвана). Ученые писали, что четыре вставки в белке 2019-nCov отсутствуют в других коронавирусах, но похожи на кусочки структурного белка ВИЧ. «Не бывает таких совпадений», — прозрачно намекали биоинформатики из Индии на рукотворность вируса. Очень даже бывает.

— Во-первых, на «рукотворность» вируса нет никаких указаний. Во-вторых, такого рода заявления возникают довольно часто — ученые, а тем более, политики, тоже хотят хайпануть, — говорит Константин Северинов. — К примеру, в СССР часто говорили, что ВИЧ был создан в американских лабораториях. Но сделать функциональный вирус, да еще и так, чтобы об этом никто не узнал, невозможно. Это очень большое и сложное мероприятие. Ну и, главное, для чего это делать? Снизить численность населения Китая? А новый коронавирус еще и не ахти какой — работает не очень хорошо. Информация от индийских биоинформатиков, что в геноме нового коронавируса есть «неестественные» вставки, похожие на элементы ВИЧ, — бред. Такие «совпадения» при желании можно откопать между коронавирусом и чем угодно, хоть салатными листьями. Вообще, первооткрыватель структуры ДНК Джим Уотсон в своей книге «Избегайте скучных людей» отметил, что среди ученых очень много дураков. Инфоповоды в духе коронавируса, как правило, позволяют им проявить себя и получить свои «15 минут славы».

Все будет хорошо?

Специалисты из США и Великобритании в конце января прогнозировали, что к 7 февраля в мире будет 250 000 зараженных новым вирусом. Медики из Гонконгского университета рассчитали, что к 25 января число зараженных вирусом в Ухани должно было бы превысить 75 тысяч человек. Официальная статистика гораздо скромнее: на 6 февраля были подтверждены менее 30 тысяч случаев заражения. Для такой значительной разницы между расчетами и официальными цифрами ученые нашли несколько причин. Вирус-2019 обладает коварной особенностью: в отличие от предшественников, он может быть заразен до проявления симптомов, вроде температуры, кашля и затрудненного дыхания. Период, когда носитель заражает всех вокруг, хотя сам выглядит бодрым и здоровым, может длиться до 14 дней. А ведь даже после появления симптомов больной должен дойти до врача и пройти лабораторное обследование, чтобы подтвердить, что его болезнь действительно вызвана новым штаммом. Ученые предостерегают, что в результате этой отсрочки другие крупные китайские города с задержкой в одну-две недели могут стать новыми очагами распространения вируса и число заболевших возрастет. Если расчеты ученых верны, то сейчас за счет длинного бессимптомного периода статистические данные могут быть существенно занижены. Это совсем плохие новости? Не совсем: если количество зараженных на самом деле больше, чем мы думаем, то и смертность от вируса падает до мизерного процента.

Впрочем, национальная группа экспертов, созданная для контроля и профилактики вируса в Китае, выдвигает другую версию развития эпидемии. В конце января эксперты объявили, что к середине февраля процесс достигнет пика и пойдет на убыль. Этот вариант тоже имеет под собой серьезные основания.

— Вспышка зоонозной инфекции, когда вирус предается от животных к человеку, часто идет по одному сценарию, — рассказывает Ольга Карпова. — Она характеризуется высокой смертностью и небольшой длительностью. Видимо, вирус с трудом адаптируется к новому хозяину — человеку. Этот сценарий повторили все прошлые коронавирусы.

— Вспышка SARS быстро сошла на нет, — продолжает Константин Северинов. — Вирус сам себя «исчерпал», потому что его способность передаваться от человека к человеку оказалась невелика. И те эпидемиологические меры, которые были приняты, тоже помогли. С 2004 года ни одного заражения человека SARS не было зарегистрировано. То есть вирус атипичной пневмонии на хозяине под названием «человек» просто вымер. В целом опыт прошлых вирусных вспышек — и коронавирусов, и птичьего гриппа, и Эболы — показывает, что подобные локальные эпидемии — лишь повод для активности СМИ и политиков. Скорее всего, вспышка 2019-nCoV не достигнет серьезных размеров. Но цена ошибки высока. Поэтому все крупные эпидемиологические центры делают то, что должны. Локальная эпидемия тоже сойдет на нет, но значит ли это, что победу над ней обеспечили принятые меры вроде карантина? Наверное, политики будут говорить, что да. В общем, запасайтесь попкорном и следите за новостями.

Можем ли мы ожидать, что в XXI веке появится убийственный вирус вроде испанского гриппа, унесшего жизни десятков миллионов людей в XX веке? Теоретически можем. Но не сейчас. Как глобальное сообщество мы всегда живем под угрозой пандемии, поэтому очень важно быть готовыми к такому развитию событий: совершенствовать эпидемиологический контроль, медицину, проводить исследования — в общем, держать руку на пульсе. Этим человечество, собственно, уже целый век со времен испанки и занимается. Но вирус, взбунтовавшийся в Китае месяц назад, — это инфекция с низким уровнем летальности, на данный момент малыми масштабами поражения, достаточно тривиальным происхождением, которая довольно скоро останется лишь в истории.

Строение коронавируса

 014_rusrep_02-1.jpg scientificanimations.com/CC BY-SA 4.0
scientificanimations.com/CC BY-SA 4.0

Шипы из гликопротеинов — это «пропуск» внутрь клеток млекопитающих. Эти шипы имитируют молекулы, которые рецепторы на мембране клетки настроены узнавать и пропускать в клетку. «Обманутые» рецепторы сами прикрепляют вирус к мембране клетки, сцепляясь с шипами короны.

 

РНК коронавируса — крупнейшая и сложнейшая по структуре среди всех известных вирусов. Если вирусу удается обмануть рецепторы на мембране, она впрыскивается внутрь клетки.

 

Оболочка вируса — белковая «коробочка» для хранения РНК с генетической программой, заставляющей клетку хозяина переключиться на производство новых копий вируса.

 

Гемагглютинин эстераза — еще один механизм вторжения, помогающий вирусу прикрепляться к клетке хозяина и уничтожающий некоторые рецепторы на поверхности клетки, мешающие вирусу. 


Мышь — свежайшая

Почему на рыбном рынке в Ухани продают летучих мышей?

Южно-Китайский оптовый рынок морепродуктов доселе считался местом номер один для продовольственной индустрии Ухани. То, что для продавцов процветающий бизнес, для местных жителей — грязь и беспорядок. Вокруг торговых рядов многие годы постоянно стоит запах рыбы. Эту хаотичную «деревню в городе» по слухам много раз собирались сносить, но каждый раз слухи не подтверждались. Процветание рынка связывают с хорошо известной нам формой частно-государственного партнерства — семья владельцев рынка построила бизнес-империю, аффилированную с влиятельными чиновниками.

Только здесь можно было купить летучих мышей или других экзотических диких животных, которые могли распространить коронавирус. Хотя их нет на прилавках, живой товар привозят под заказ и сбывают в потаенных уголках рынка: территория довольно велика, и там много укромных мест, которые трудно найти без знакомых. Купленную дичь покупатель забивает и готовит сам.

Летучая мышь в китайской культуре не ассоциируется с кровопийцами и нечистой силой, как на Западе. Однако самим животным от этого не легче: с древности в этих краях они употребляются в пищу человеком. В «Заметках о древнем и нынешнем» Цуй Бао говорится, будто возраст белых летучих мышей достигает пятисот лет, и можно стать бессмертным, употребив их в пищу. В других сочинениях упоминается о том, что мясо или даже экскременты рукокрылых способны исцелять малярию, глухоту или болезни глаз. Давние традиции живы и по сей день: например, в Гуанчжоу, согласно опросам, от 5,4% до 8,3% жителей ели летучих мышей. Получается, это хотя и не повсеместная, но довольно распространенная практика.

Вопреки расхожему мнению, китайцы едят экзотических тварей вовсе не от недостатка белка. Можно вспомнить, как наши соотечественники регулярно заболевают трихинеллезом, отведав мяса барсука или медведя. По счастью, эта болезнь не так заразна, однако тяга к необычному и стремление столь странным способом оказаться поближе к природе характерны не только для китайцев.



У партнеров

    «Русский репортер»
    №2 (490) 10 февраля 2020
    Битва за Грозный: 20 лет спустя
    Содержание:
    От редактора
    Фотография
    Краудфандинг
    Фотополигон
    Реклама