Землю плющит и колбасит

Наука и технологии
Москва, 19.08.2002
«Эксперт» №30 (336)
Американские ученые обнаружили, что в последние четыре года наша планета стала "толстеть" по экватору. Последствия этого процесса предсказать пока трудно

Среди множества трюизмов, коими столь богата наша жизнь, аксиоматическое умозаключение "Земля - круглая", пожалуй, можно отнести к наиболее заезженным. О том, что наша планета имеет шарообразную форму, лучшие умы человечества догадались еще пару тысяч лет назад, а в ХХ веке "визуальное подтверждение" этого факта было со всей убедительностью продемонстрировано всем сомневающимся фотосъемками, сделанными разнообразными космическими аппаратами.

Однако, как удалось выяснить при помощи все тех же космических наблюдений и сделанных на их базе специальных вычислений, до идеальной сферы Земля все-таки не дотягивает: благодаря ее быстрому осевому вращению и наличию значительных объемов текучего расплавленного вещества внутри периметр планеты по экватору немного больше (точнее, всего на 0,3%), чем "высота" (от Северного полюса к Южному).

Тем не менее до самого недавнего времени считалось вполне установленным фактом, что этот небольшой дефект медленно, но верно нивелируется из-за так называемого процесса восстановления гравитационного (изостатического) равновесия, начавшегося примерно восемнадцать тысяч лет назад. Но совсем недавно Земля опять начала сплющиваться.

Слом тенденции

Причиной, инициировавшей тысячелетний процесс возврата к правильным геометрическим формам, стало окончание очередного Ледникового периода: по мере таяния льдов в околополярных зонах Земли происходит постепенный подъем поверхности (или, по-научному, "рост положительного рельефа"). Масштабы этого подъема могут показаться более чем скромными (скажем, по некоторым данным, в ряде регионов Скандинавии и Северной Канады положительный рельеф за год увеличивается в среднем на один сантиметр), но длительность и устойчивость этого процесса казалась такой, что, ceteris paribus, наши далекие потомки могли бы в один прекрасный день с удовлетворением запротоколировать его успешное завершение.

Геомагнитные измерения, которые с конца 70-х годов стали неотъемлемым атрибутом научно-исследовательских программ спутникового наблюдения, стабильно фиксировали выравнивание гравитационного поля планеты. В общем, с точки зрения мейнстримовских геофизических теорий гравитационная динамика Земли представлялась вполне прогнозируемой, хотя, разумеется, как внутри мейнстрима, так и за его рамками существовали многочисленные гипотезы, по-разному интерпретирующие средне- и долгосрочные перспективы этого процесса, а равно и то, что происходило в прошлой жизни нашей планеты. Довольно большой популярностью пользуется сегодня, скажем, так называемая пульсационная гипотеза, согласно которой Земля периодически то сжимается, то расширяется; есть сторонники и у "контракционной" гипотезы, постулирующей, что в долгосрочном плане размеры Земли будут уменьшаться. Нет единства у геофизиков и по части того, в какой фазе находится сегодня процесс послеледникового восстановления гравитационного равновесия: большинство специалистов полагают, что он довольно близок к завершению, но имеются и теории, утверждающие, что до его конца ещ

У партнеров

    «Эксперт»
    №30 (336) 19 августа 2002
    Годовщина дефолта
    Содержание:
    Издержки профицита

    Проведение сверхжесткой бюджетной и долговой политики, оторванной от задач развития реального сектора экономики, - худший из уроков, которые можно было извлечь из кризиса четырехлетней давности

    Международный бизнес
    Наука и технологии
    Реклама